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Las porfirinas producen coloración animal excepcionalmente efímera: una posible señal de virginidad

Los colores a que da lugar la pigmentación animal pueden ser permanentes o renovables a corto plazo. Aquí se describe el descubrimiento de una conspicua coloración rosácea en la base de las plumas de avutardas que nunca ha sido observada debido a su extremadamente breve tiempo de expresión. Análisis de HPLC indicaron que sus pigmentos constitutivos son la coproporfirina III y la protoporfirina IX, que son susceptibles a la fotodegradación. De acuerdo con esto, una exposición experimental de plumas de tres especies de avutardas a la luz solar produjo una rápida desaparición de la coloración rosácea, además de una marcada disminución de la reflectancia alredadedor de 670 nm, coincidiendo con la absorción de los fotoproductos de las porfirinas. La desaparición de la coloración rosácea puede ocurrir en un período tan corto como 12 min, lo que probablemente la convierte en el fenotipo de color más efímero en un ave actual. La presencia de este rasgo de color en los machos durante la elaboración de exhibiciones sexuales visuales podría por tanto indicar a las hembras una alta probabilidad de que los machos estuvieran elaborando sus primeras exhibiciones y obtuvieran sus primeras cópulas en la época de reproducción. En los machos dominantes, la calidad del esperma disminuye a lo largo de sucesivas cópulas, y de esta forma la coloración producida por porfirinas podría evolucionar como una señal de virginidad que permitiera a las hembras la maximización de su eficacia biológica en sistemas de emparejamiento de tipo lek. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2016) Porphyrins produce uniquely ephemeral animal colouration: a possible signal of virginity. Sci Rep 6 39210 doi:10.1038/srep39210


http://www.nature.com/articles/srep39210
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