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Contaminación y parásitos son factores de estrés acumulativo ?

No siempre los parásitos debilitan la capacidad de resiliencia al estrés ambiental de sus hospedadores. Según este trabajo la infestación por cestodos, parásitos definitivos de varias especies de aves y con estadio larval en la artemia, mejora la capacidad de este crustáceo para hacer frente a la contaminación por arsénico en el agua. Los investigadores recolectaron las artemias de un estuario altamente contaminado en España y determinaron su estado de infección con larvas de los parásitos. Sorprendentemente, los camarones infectados fueron consistentemente más resistentes al arsénico que los no infectados, y no sólo a la temperatura en las que se testaron las muestras, sino también a temperaturas superiores, en línea con las predicciones de subida de temperatura media por el cambio climático. Para examinar cómo la infección por parásitos podría proteger a los crustáceos contra la toxicidad del arsénico, se compararon artemias infectadas y no infectadas, encontrándose un aumento en la cantidad de grasa en las artemias infectadas. También se asoció la presencia del parásito con cambios significativos en los marcadores de estrés oxidativo. Se cree que los lípidos protegen los organismos contra los contaminantes alejando las toxinas de las zonas reactivas, un principio conocido como "supervivencia del más gordo". En cuanto al estrés oxidativo, los niveles de actividad de enzimas antioxidantes fueron significativamente superiores en individuos infectados; los investigadores especulan que los parásitos, al convertir al huésped en un individuo saludable, se aseguran de aumentar las posibilidades de que se convierta en comida para sus huéspedes aviares finales. Este estudio proporciona la primera evidencia empírica de que los parásitos pueden aumentar la resistencia a la contaminación por metales o metaloides, en lugar de disminuirlo. También es el primer estudio para examinar la influencia de los cambios de temperatura en las interacciones de contaminantes-parásito.  Los resultados contradicen la opinión preexistente que la contaminación y los parásitos son los factores acumulativos de estrés que tienen efectos negativos sobre la salud de los organismos que viven en libertad. informacion[at]ebd.csic.es: Sánchez et al (2016) When parasites are good for health: cestode parasitism increases resistance to arsenic in brine shrimps. PLoS Pathog 12(3): e1005459. doi:10.1371/journal.


http://dx.plos.org/10.1371/journal.ppat.1005459
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