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Efectos de la reducción del tamaño de los dispersores de semillas en el reclutamiento temprano de plantas

La reducción del tamaño de los vertebrados frugívoros mediada por la acción humana puede conllevar una pérdida de la calidad de los servicios de dispersión de semillas que éstos ofrecen. Como consecuencia, la regeneración y la dinámica de las poblaciones de plantas que dependen de ellos pueden verse afectadas negativamente. En este trabajo se evalúan las consecuencias de la extinción y reducción del tamaño corporal de los lagartos gigantes de Canarias (g. Gallotia, Lacertidae) en la regeneración natural de Neochamaelea pulverulenta (Rutaceae), un arbusto endémico de las islas que depende exclusivamente de los lagartos para dispersar sus semillas. Los resultados no muestran diferencias en los patrones de estructura de edad (componente cuantitativa), pero sí una reducción significativa de la tasa de reclutamiento efectiva y del vigor de las plántulas (componente cualitativa) en las poblaciones que albergan lagartos de tamaño medio y pequeño cuando lo comparamos con las que presentan lagartos grandes. Este trabajo resalta la importancia de conservar todo el rango de procesos funcionales (componente cuantitativa y cualitativa) envueltos en las relaciones mutualistas para mantener la regeneración y dinámica poblacional. informacion[at]ebd.csic.es Pérez-Méndez et al (2015).  Downsized mutualisms: Consequences of seed dispersers' body-size reduction for early plant recruitment. Perspect Plant Ecol Evol Syst DOI: 10.1016/j.ppees.2014.12.001


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