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Los chacales de Eurasia y de África son dos especies distintas

El chacal del continente africano se considera la misma especie que el eurasiatico: Canis aureus. Sin embargo, dos estudios recientes sobre haplotipos mitocondriales sitúan el chacal africano más cerca del lobo (Canis lupus), lo que sorprende por la ausencia de lobos en África y por la divergencia fenotípica entre las dos especies. Además, estos resultados implicarían la existencia de una especie filogenéticamente distinta no reconocida anteriormente, a pesar de los numerosos trabajos taxonómicos sobre los cánidos africanos. Para probar la hipótesis de las distintas especies y comprender la historia evolutiva que llevó a este resultado desconcertante, se han analizado de forma extensiva los datos genómicos de lobos y chacales africanos y euroasiáticos. Los resultados demuestran de manera contundente que las poblaciones de chacales de África y Eurasia representan distintos linajes monofiléticos separados por más de un millón de años, suficientes para merecer el reconocimiento formal de especies diferentes: la africana C. anthus y la euroasiática C. aureus. Los datos morfológicos de los chacales de África Oriental y de las poblaciones euroasiáticas sugieren paralelismo por la similitud entre las dos poblaciones, lo que puede haber engañado a los taxónomos y que probablemente refleja una muy  intensa competencia interespecífica en el gremio de los carnívoros de África Oriental. Este estudio muestra cómo la ecología puede confundir la taxonomía si la competencia interespecífica limita la diversificación de tamaño. informacion[at]ebd.csic.es: Koepfli et al (2015) Genome-wide evidence reveals that African and Eurasian Golden jackals are distinct species. Curr Biol 25, 1-8 doi:10.1016/j.cub.2015.06.060


http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0960982215007873
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