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Evolución conjunta de manchas blancas en las orejas y preferencias por hábitats cerrados en félidos

Los patrones de pigmentación de muchos mamíferos carnívoros incluyen contrastadas zonas de pelo blanco en diferentes partes del cuerpo cuya evolución permanece prácticamente incomprendida. Algunos félidos (Felidae) exhiben conspicuas manchas blancas en la parte posterior de las orejas, mientras que el color de las orejas de otros es uniforme. Sobre la base de que el movimiento de las orejas en félidos juega un papel en comunicación intraespecífica y que el contraste de color mejora la detección, aquí se hipotetiza que las manchas blancas en las orejas pueden ser particularmente adaptativas en condiciones de baja visibilidad y están así asociadas con la ocupación de hábitats cerrados. Se evaluó esta hipótesis utilizando modelos de regresión logística filogenética con todas las especies de félidos. Los resultados muestran una clara asociación entre la presencia de manchas blancas en las orejas y la preferencia por hábitats cerrados, y esto es independiente del tamaño corporal y de si las especies que ocupan tanto hábitats cerrados como abiertos son consideradas como especialistas de hábitats cerrados o de hábitats abiertos. Los análisis de señal filogenética indican que la presencia de manchas blancas en las orejas es un rasgo altamente conservado mientras que las preferencias de hábitat son evolutivamente lábiles, sugiriendo que la presencia de manchas blancas puede haber contribuido en parte a la adaptación de los félidos a hábitats cerrados. Estos resultados indican que algunos rasgos de pigmentación sutiles han desempeñado un papel significativo en la determinación del éxito de la ocupación de hábitats por félidos y posiblemente otros mamíferos, lo que a su vez ha propiciado el mantenimiento evolutivo de estos rasgos. informacion[at]ebd.csic.es: Galván (2019) Correlated evolution of white spots on ears and closed habitat preferences in felids. J Mammal Evol https://doi.org/10.1007/s10914-019-09464-x


https://link.springer.com/article/10.1007/s10914-019-09464-x
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