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Dicromatismo sexual y dependencia de la condición en la piel de un murciélago

Se asume que los murciélagos no usan la visión como canal de comunicación, a pesar de la evidencia reciente de su capacidad de visión en color. La posibilidad de que los murciélagos utilicen rasgos de coloración como señales ha sido por tanto ignorada. Algunos murciélagos que fabrican tiendas con hojas para utilizarlas como dormideros presentan el potencial de señalización visual porque exhiben una brillante piel amarilla, un rasgo que en aves actúa a menudo como una señal sexual. Se buscan evidencia de dicromatismo sexual en la piel desnuda amarilla del murciélago blanco hondureño Ectophylla alba, el primer mamífero en el que se ha mostrado la capacidad para depositar cantidades significativas de pigmentos carotenoides en la piel. Se encuentra que la saturación de la piel amarilla, una medida que refleja el contenido en carotenoides, aumenta en las orejas y en la nariz en forma de hoja durante el desarrollo, probablemente debido a un incremento en la acumulación de carotenoides de la dieta. Una vez en la edad adulta, el color amarillo de la nariz se hace más brillante en los machos, lo que representa la primera evidencia de dicromatismo sexual en un murciélago. El brillo de la nariz tiende a covariar positivamente con la condición física de los machos. También se encuentra que la piel muestra un pico de reflectancia en 530 nm que coincide prácticamente con el principal pico de reflectancia (540 nm) del envés de las hojas de Heliconia usadas como dormidero. Esto sugiere que estas hojas fueron seleccionadas debido a beneficios para el camuflaje, y las ricas condiciones de luz de estos lugares de dormidero después favorecieron el uso de la coloración de la piel como señal sexual. Estos resultados abren una nueva perspectiva en la ecología fisiológica y del comportamiento de los murciélagos en la que la visión tiene un papel más relevante que el que se había pensado anteriormente. informacion[at]ebd.csic.es: Rodríguez-Herrera et al (2019) Sexual dichromatism and condition-dependence in the skin of a bat. J Mammal https://doi.org/10.1093/jmammal/gyz035


https://academic.oup.com/jmammal/advance-article-abstract/doi/10.1093/jmammal/gyz035/5378721?redirectedFrom=fulltext
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