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La base bioquímica de los ornamentos del lagópodo escocés ayuda a comprender su funcionamiento como señal sexual

Muchas de las coloraciones de los animales funcionan como señales con las que los individuos indican su calidad a posibles parejas o rivales. Para entender de qué forma estas coloraciones están ligadas a la calidad del individuo, es necesario conocer sus posibles costes de producción y por qué no todos los individuos pueden alcanzar el mismo desarrollo de dicha coloración ornamental. El lagópodo escocés es una especie donde el éxito en el emparejamiento de los machos depende en buena medida...

Los contaminantes en orcas y delfines mulares preocupan a la comunidad científica europea

En las aguas europeas y norteafricanas, orcas y delfines mulares están a la cabeza de niveles de contaminantes en su organismo, según se desprende de los resultados de este estudio.
Los llamados ‘PCBs’ provienen fundamentalmente de pesticidas, así como otras actividades del ser humano como pueden ser la fabricación de textiles o aparatos electrónicos, y ponen en peligro el futuro de especies como la orca, cuyas población en Europa está ya bastante mermada y se encuentra a la cabeza de...

Niveles bajos de contaminación química antropogénica pueden amenazar a los anfibios al interferir en el reconocimiento de los depredadores

Recientes estudios han relacionado el declive global de anfibios con los efectos directos de la contaminación. Este trabajo muestra cómo concentraciones no letales de contaminantes pueden interferir en la capacidad de las larvas de anfibios para reconocer a sus depredadores naturales, incrementando así el riesgo de depredación en las poblaciones.

Aves acuáticas como vectores de especies invasoras

Ya se conocía el papel de las aves acuáticas como vectores de especies exóticas antes de la muerte de Darwin, pero los estudios de los pioneros han quedado en el olvido durante las últimas décadas y el campo moderno de la biología de invasiones se ha desarrollado sin tenerlos en cuenta. Las copiosas bases de datos de las especies invasoras y sus vías de expansión pasan por alto el papel de las aves acuáticas migratorias, dificultando la gestión y los esfuerzos para evitar nuevas invasiones....

¿Por qué planean los cernícalos?

Los individuos destinan una importante cantidad de energía a desplazarse, lo cual afecta a su capacidad de supervivencia y reproducción. Las aves vuelan mediante el batido de sus alas dependiente de la energía química producida por la actividad muscular o mediante el vuelo planeado en el que reemplazan esa energía química por energía cinética. El vuelo aleteado requiere más energía que el vuelo planeado. Sin embargo, el vuelo planeado proporciona menor velocidad de desplazamiento que el vuelo...