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Comprender las complejas relaciones entre las características ecológicas y los patrones de distribución espacial

El estudio de la relación entre la amplitud del nicho ecológico y la distribución espacial de las especies ha sido un tema central en la ecología. La amplitud del nicho ecológico mide el grado de especialización o generalización del uso de los recursos de las especies (definición de nicho ecológico según Elton) o las condiciones en las que habitan (definición según Grinnell). Se ha demostrado que diferentes descriptores del nicho ecológico, como la tolerancia climática, la amplitud del...

Las actividades humanas vinculan la presencia de murciélagos frugívoros con los brotes de la enfermedad del virus del Ébola

Se ha descrito un vínculo significativo entre la pérdida y fragmentación del bosque y los brotes de infección por el virus del Ébola (EVD) en humanos. La deforestación puede alterar la circulación natural de los virus y cambiar la composición, abundancia, comportamiento y, posiblemente, la exposición a los virus de las especies de reservorios. Esto a su vez podría aumentar el contacto entre animales infectados y los humanos. Se sospecha que los murciélagos frugívoros de la familia...

Un murciélago tropical como modelo de mamífero para el metabolismo de carotenoides en la piel

Los animales no pueden sintetizar pigmentos carotenoides, y deben por tanto tomarlos en la dieta. La mayoría de mamíferos, incluyendo a los humanos, acumulan indiscriminadamente carotenoides pero los distribuyen de manera ineficiente a ciertos tejidos y órganos, como la piel. Hasta la fecha no se conocía ningún mamífero que hubiera evolucionado mecanismos fisiológicos para incorporar y depositar carotenoides en la piel o en el pelo. Aquí se muestra que un murciélago hondureño genera su...