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Heterocromía asimétrica en la coloración del iris de las aves

Los ojos de los torillos, aves de la familia Turnicidae, presentan una mancha en forma de media luna de color marrón oscuro en el iris, debajo de la pupila, cuya forma y extensión varía según la cantidad de luz que reciben. Estas manchas podrían hacer de “gafas de sol” que, junto al conocido mecanismo de apertura y cierra de la pupila, facilitarían la visión de estas aves en momentos de cambios en intensidad de luz.

La compartimentalización fisiológica como posible causa de pérdida de señal filogenética: un ejemplo con pigmentación producida por melaninas

La señal filogenética es el grado en que la expresión fenotípica está asociada a las relaciones filogenéticas entre especies, reflejando de esta forma el efecto de la ancestría común. La pérdida de señal ocurre cuando algunas especies obtienen adaptación, en relación a un rasgo dado, a ciertas condiciones ambientales. La compartimentalización en procesos que llevan a la expresión de rasgos reduce la dependencia entre ellos, favoreciendo así, hasta cierto punto, su evolución independiente.

Comprendiendo las respuestas de las poblaciones de aves residentes y migratorias al calentamiento global

Muchos organismos ajustan su fenología reproductiva en respuesta al cambio climático, pero la sensibilidad fenológica a la temperatura puede variar entre las especies. Por ejemplo, las aves residentes y migratorias tienen ciclos anuales muy distintos, que pueden causar una sensibilidad diferente a la temperatura en los lugares de reproducción, y pueden afectar la dinámica competitiva. Sin embargo, actualmente el ajuste al cambio climático en aves residentes y migratorias se ha estudiado por...

El rol de los ácaros en la limpieza de las plumas

Los ácaros de las plumas actúan como los barrenderos de las aves, a las que “limpian” de hongos, bacterias y detritus. Esta es la principal conclusión de un estudio cuyos resultados indican que los hongos, seguidos de las bacterias, son el principal recurso alimenticio de los ácaros de las plumas (además de la secreción uropigial, para la limpieza e impermeabilización del plumaje). En cambio, no se ha encontrado evidencia de que los ácaros se alimenten de recursos del ave, tales como piel o...

La capacidad de dispersión explica la evolución de la variabilidad en longevidad

La explicación evolutiva para la variación en longevidad todavía se basa en la hipótesis de la pleiotropía antagónica, que ha sido puesta en cuestión por numerosos estudios. Modelos alternativos asumen la existencia de genes que favorecen el envejecimiento y de beneficios de grupo a expensas de reducciones en la longevidad de los individuos. Aquí se propone un nuevo modelo sin hacer estas asunciones.