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Las radiaciones solar y terrestre explican la variación en la pigmentación de las aves a escala continental

Los animales que habitan la superficie de la Tierra están protegidos de los efectos nocivos de la radiación ultravioleta (UV) solar por pigmentos denominados melaninas que generan el color de su tegumento. Los niveles de UV que alcanzan la superficie de la Tierra varían espacialmente, pero el papel de la exposición a UV en la conformación de variaciones clinales en la pigmentación animal nunca ha sido investigado.

La vibración molecular como nuevo mecanismo explicativo para la expresión de la coloración animal

La coloración animal es caracterizada por la concentración de pigmentos en estructuras tegumentarias y por la disposición a escala nanométrica de elementos constitutivos. Sin embargo, la influencia de la vibración molecular en la expresión del color ha sido pasada por alto en biología. La vibración molecular ocurre en la región espectral del infrarrojo, pero las propiedades vibracionales y electrónicas pueden influenciarse mutuamente. Así, la vibración de las moléculas de los pigmentos podría...

La pigmentación oscura limita la posición del nicho térmico en aves

La pigmentación animal ha evolucionado debido a numerosas funciones adaptativas. En el caso de la pigmentación producida por melaninas, los pigmentos más comunes en animales, la principal función es la protección frente a la radiación UV. Sin embargo, la pigmentación también afecta a la facilidad con que la superficie de los animales absorbe radiación solar y gana calor, lo que podría representar una limitación térmica para los endotermos.Aquí se realiza una cuantificación detallada de la...

Dicromatismo sexual en las aves del Paleártico occidental

Las melaninas son los pigmentos más comunes que proporcionan coloración al plumaje y a la piel desnuda de las aves y de otros vertebrados. Numerosas especies son dicromáticas en el plumaje adulto o definitivo, pero el sentido de este tipo de dicromatismo sexual (es decir, si un sexo tiende a ser más oscuro que el otro) no se ha investigado a fondo. Aquí se han utilizado placas de color para analizar la presencia de parches de coloración por melanina en 666 especies pertenecientes a 69...

¿Se pueden conocer las características de la historia de vida de especies extinguidas a través de su coloración?

Los científicos especializados en estudiar los paleo-colores recientemente han dado el paso de describir la coloración en especímenes fósiles a base de melanina a interpretar los rasgos del ciclo de vida de las especies involucradas. Dos de estos casos corresponden a dinosaurios con contracoloración: la parte superior es de color oscuro debido a las melaninas y la inferior es de color claro. En esta revisión se señala que la reconstrucción del color de los fósiles basada en la forma de las...