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La coloración de plumaje juvenil generado por feomelanina ha evolucionado más frecuentemente en especies carnívoras

La distintiva coloración del plumaje generada por feomelanina en aves juveniles ha sido propuesta como una señal de inmadurez para evitar la agresión de individuos conespecíficos de más edad, pero recientes resultados sugieren una estrategia de detoxificación. La síntesis de feomelanina implica el consumo de cisteína, un aminoácido semiesencial que es necesario para la síntesis del antioxidante glutatión (GSH) pero que puede ser tóxico si se encuentra en exceso en la dieta.

De los vertederos a los lagos: las gaviotas como transportadoras de nutrientes

La eutrofización en sistemas acuáticos es un problema global con implicaciones tanto económicas como ecológicas. La guanotrofización ocurre cuando las aves acuáticas utilizan lagos como dormideros e importan nutrientes (N y P por ejemplo) desde los sistemas terrestres de los alrededores. Hasta ahora se cuantificaba el efecto de las aves basándose en censos sin tener en cuenta sus movimientos reales. En este estudio se ha cuantificado la aportación de nutrientes por la gaviota sombría Larus...

Agresión entre hermanos y estrategias de historia de vida en rapaces (Accipítridae)

La competencia agresiva por el alimento entre hermanos durante las etapas tempranas del desarrollo es un rasgo poco frecuente en los animales en general, pero muy prevalente e intenso en algunas familias de aves y en especial las rapaces. En este trabajo, se utilizan análisis comparativos filogenéticos para evaluar la importancia relativa de distintas variables de comportamiento, morfológicas, de historia de vida y ecológicas como predictores de la intensidad de la agresión entre hermanos en...

Evaluación genética del programa de conservación ex situ del lince ibérico

Los programas ex situ se han vuelto críticos para mejorar la conservación de muchas especies amenazadas, ya que establecen poblaciones de respaldo y proporcionan individuos para la reintroducción y el refuerzo de poblaciones silvestres. El lince ibérico fue considerada la especie felina más amenazada del mundo después de un dramático declive durante la segunda mitad del siglo XX. En 2003 se estableció un programa de conservación ex situ con individuos de las dos poblaciones remanentes bien...

La exposición a un ambiente social competitivo activa un mecanismo epigenético que limita la síntesis de feomelanina en diamantes mandarines

Los ambientes competitivos promueven altos niveles de testosterona, estrés oxidativo y, consecuentemente, afectan de manera negativa a la homeostasis celular. La regulación de genes implicados en la síntesis del pigmento feomelanina en melanocitos parece ayudar a mantener la homeostasis frente al estrés oxidativo ambiental. Se incrementaron de forma experimental las interacciones sociales en algunos machos de diamante mandarín Taeniopygia guttata manteniéndolo en grupos de seis aves durante...