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Las especies exóticas presentan una ventaja competitiva durante la dispersión de semillas que realizan las aves acuáticas por endozoocoria

Ánade real. Foto: María José Navarro

La expansión de especies vegetales exóticas es motivo de preocupación a nivel global, sin embargo, nuestra comprensión de sus mecanismos de dispersión es limitada. Un equipo científico con participación de la Estación Biológica de Doñana ha abordado el potencial de las semillas de plantas exóticas para dispersarse a través de la ingestión, transporte y expulsión en aves acuáticas. Basándose en sus expansiones rápidas en general, el equipo esperaba que estas especies tuvieran ventajas para la endozoocoria en comparación con las especies de plantas nativas. De esta forma, partieron de la hipótesis de que las semillas de las especies exóticas tras pasar por el tracto digestivo tendrían a) una tasa de paso más alta, b) tiempos de retención más largos, c) mayor capacidad de germinación y d) un tiempo más corto para la germinación.

Para probarla, compararon la supervivencia de semillas de 6 especies de plantas exóticas y 6 especies nativas de humedales, relacionadas filogénicamente entre ellas en un experimento de alimentación con ánades reales (Anas platyrhynchos). En los análisis, se corrigió la forma y el volumen de las semillas, ya que se sabe que estos rasgos de las semillas tienen efectos importantes.

Para todas las especies combinadas, el 32% de las semillas exóticas pasaron intactas el tracto digestivo, frente al 29% de las semillas nativas, lo que indica una probabilidad ligeramente mayor de supervivencia de las semillas de plantas exóticas. Entre las semillas control, las exóticas germinaron en mayor cantidad y más rápido que las nativas. Además, los rasgos de las semillas, como el tamaño y la forma, explicaron las diferencias en la germinabilidad y el tiempo transcurrido hasta la germinación en las semillas de control.

Las semillas de especies de plantas exóticas tienen rasgos que se correlacionan con una endozoocoria exitosa. Esto puede proporcionar a las especies exóticas una ventaja competitiva sobre las especies de plantas nativas al asegurar tasas de endozoocoria más altas en nuevos entornos, lo que potencialmente permite sus expansiones rápidas. Este nuevo estudio estudio subraya el papel importante de los rasgos de las semillas en el potencial de endozoocoria de las especies de plantas exóticas y nativas, especialmente a través de su influencia en el tiempo de retención y la germinación.

 


Referencia: 

Ádám Lovas-Kiss, María J. Navarro-Ramos, Orsolya Vincze, Viktor Löki, Renáta Urgyán, Felícia Pallér-Kapusi, Casper H. A. van Leeuwen, Andy J. Green, Balázs András Lukács. Traits for transport: Alien wetland plants gain an advantage during endozoochorous seed dispersal by waterfowl. Freshwater Biology. https://doi.org/10.1111/fwb.14154