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Los parásitos de la malaria aviar reducen la supervivencia de los mosquitos

Una alteración experimental de la carga de parásitos en las aves infectadas por malaria aviar afecta de manera notable a la supervivencia de los mosquitos que las pican; cuanto más alta es la carga de parásitos en las aves infectadas, menor es la tasa de supervivencia de los mosquitos que las pican. Estos resultados suponen una primera demostración experimental del impacto de los parásitos en la supervivencia de los mosquitos, utilizando para ello una alteración de la carga de parásitos en las aves de las que se alimentan. Además, por la similitud en su ciclo vital, los parásitos de la malaria aviar suponen un excelente modelo de estudio para identificar los factores que afectan a su transmisión por mosquitos, donde la supervivencia del insecto vector juega un importante papel. Para este estudio, se modificó la carga parasitaria de la malaria aviar del género Plasmodium en 36 ejemplares de gorrión común Passer domesticus con el fármaco antimalárico primaquina. El tratamiento redujo la carga de parásitos en las aves infectadas en comparación con las aves control, que fueron inyectadas con suero salino. Las aves fueron expuestas a la picadura de los mosquitos de la especie Culex pipiens, el principal transmisor o vector de los parásitos de la malaria aviar. La tasa de supervivencia de los mosquitos fue monitorizada durante los trece días posteriores a la picadura sobre las aves en periodos de doce horas. Transcurrido este tiempo, se obtuvo una muestra de saliva de los mosquitos para identificar la presencia de parásitos de la malaria aviar en dicha secreción. Tanto la saliva de los mosquitos como su cabeza y tórax, donde se encuentran las glándulas salivares del insecto en las que se acumulan los parásitos, fueron analizadas utilizando herramientas moleculares para detectar la presencia de los parásitos. Los análisis determinaron que había sido menor la supervivencia en aquellos mosquitos que habían picado a los ejemplares de aves con mayor carga de parásito. Estos resultados concuerdan con los encontrados en aves, donde la infección por parásitos también se asocia con un incremento en su mortalidad. Al igual que ocurre con las personas, las aves silvestres también se ven afectadas por la malaria, aunque los parásitos de la malaria que afectan a las aves son diferentes y no pueden ser transmitidos a los humanos. Si bien es cierto que los parásitos de la malaria aviar requieren de los mosquitos para ser transmitidos eficazmente entre un ave infectada y un nuevo hospedador, los resultados de este estudio indican que estos parásitos implican un coste sobre la supervivencia de los insectos. informacion[at]ebd.csic.es: Gutiérrez-López et al (2019) Experimental reduction of host Plasmodium infection load affects mosquito survival. Scientific Reports 9(1): 8782 https://doi.org/10.1038/s41598-019-45143-w


https://www.nature.com/articles/s41598-019-45143-w
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“Más de lo que el ojo ve”: Diversidad críptica y especificidad del huésped diferencial en ácaros de pluma de aves marinas

"Más de lo que el ojo ve": Diversidad críptica y especificidad del huésped diferencial en ácaros de pluma de aves marinas

Los ácaros son un modelo ideal para estudiar la especiación debido a su gran diversidad y alto grado de especialización de hospedador. Sin embargo, los estudios hasta la fecha se han centrado en el estudio de la evolución de los ácaros en niveles taxonómicos superiores, familia y orden, mientras que existe una diversidad oculta a nivel de género y especie. En este estudio, se examina la diversidad y la evolución de ácaros de plumas que habitan en seis especies de aves marinas simpátricas de seis géneros que crían en el archipiélago de Cabo Verde. Se han encontrado 32 morfoespecies de ácaros de la pluma que se clasifican en 10 géneros y tres familias, de las cuales nueve corresponden a especies nuevas, no descritas. Los datos moleculares corroboraron las descripciones morfológicas de las especies, a excepción de dos linajes de ácaros morfológicamente crípticos, pero genéticamente distintos relacionados con Zachvatkinia oceanodromae y Laminalloptes simplex. Usando estas comunidades de ácaros, se ha aplicado un enfoque de co-estructura para evaluar la contribución de los factores asociados a los ectosimbiontes y factores del huésped, en la evolución de los ácaros de la pluma. La mayoría de las especies de aves marinas hospedan una única especie de ácaro de la pluma específica, incluso en condiciones simpátricas, y en general, los ácaros de las plumas exhiben una fuerte estructura genética asociada al hospedador. Sin embargo, los patrones de diferenciación y estructura genética son variables. Algunas especies de ácaros son más generalistas que otras y los linajes /haplotipos de ácaros pueden ser compartidos por especies de aves marinas relacionadas. Además, los ácaros específicos (p. ej., Zachvatkinia spp.) tienden a mostrar una diversidad intra-específica mucho más alta en comparación con los ácaros más generalistas (por ejemplo, Microspalax y Plicatalloptes spp.). Se discuten los rasgos de la historia de vida del hospedado y los ectosimbiontes que podrían generar estos patrones, tales como la dispersión del huésped y el comportamiento reproductivo y la especialización espacial o trópica del ácaro. Estos hallazgos ponen de relieve tanto la gran diversidad, en gran medida no reconocida, de los ácaros de las plumas de aves marinas y la complejidad intrínseca de los procesos ecológicos subyacente a la evolución de estos ectosimbiontes. informacion[at]ebd.csic.es: Stefan et al (2018) "More Than Meets the Eye": Cryptic diversity and contrasting patterns of host-specificity in feather mites inhabiting seabirds. Front Ecol Evol https://doi.org/10.3389/fevo.2018.00097


https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fevo.2018.00097/full