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El precio de los errores no es igual para todos

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La elección del hábitat coincidente es un mecanismo de selección del hábitat basado en la auto-evaluación de las perspectivas locales de éxito de cada individuo en función de su fenotipo particular. Este mecanismo resulta normalmente en un incremento del grado de adaptación local. Sin embargo, a pesar de las importantes ventajas de la elección de hábitat coincidente, su prevalencia en la naturaleza parece ser muy baja. Una posible explicación podría ser que este mecanismo solo se manifieste en aquellos segmentos de una población en los que una decisión errónea en la elección de hábitat (e.g. discordancia fenotipo-ambiente) conlleve costes importantes. Para probar esta hipótesis, utilizamos una población reproductora de salmón rojo (Oncorhynchus nerka) expuesta a un riesgo de depredación diferencial dependiendo del tamaño. Usando la duración del periodo de defensa de la puesta como una medida de éxito reproductivo, evaluamos los costes de elegir erróneamente en distintos segmentos de la población: machos, hembras, peces pequeños de 2 años de edad y peces grandes de 3 años. Los osos, principales depredadores de los salmones, muestran una clara preferencia por los individuos más grandes, especialmente en aguas poco profundas. Esto se traduce en un gradiente de riesgo de depredación que cambia en función de la profundidad de agua y del tamaño del pez y que, por tanto, los salmones pueden utilizar para guiar sus decisiones espaciales. Los resultados mostraron que los salmones del mismo tamaño y edad tendían a agruparse en sitios de profundidad similar, lo que concuerda con el patrón resultante de una elección de hábitat coincidente. Sin embargo, este mecanismo estuvo favorecido por la selección natural sólo en las hembras de 3 años - el segmento de la población más vulnerable a la depredación por osos. Este estudio demuestra que la elección de hábitat coincidente no es igual de importante para todos los segmentos de una población, y sugiere que, como resultado de estas diferencias, la prevalencia real de este mecanismo en la naturaleza podría haberse subestimado.informacion[at]ebd.csic.es: Camacho & Hendry (2020) Matching habitat choice: it's not for everyone. Oikos DOI 10.1111/oik.06932


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/oik.06932
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¿Se pueden conocer las características de la historia de vida de especies extinguidas a través de su coloración?

¿Se pueden conocer las características de la historia de vida de especies extinguidas a través de su coloración?

Los científicos especializados en estudiar los paleo-colores recientemente han dado el paso de describir la coloración en especímenes fósiles a base de melanina a interpretar los rasgos del ciclo de vida de las especies involucradas. Dos de estos casos corresponden a dinosaurios con contracoloración: la parte superior es de color oscuro debido a las melaninas y la inferior es de color claro. En esta revisión se señala que la reconstrucción del color de los fósiles basada en la forma de las microestructuras conservadas -la mayoría de los estudios de paleo-color utilizan los gránulos de melanina- no está exenta de riesgos. Además, los animales con una coloración dorso-ventral contrastante pueden estar bajo diferentes presiones de selección más allá de la necesidad de camuflaje, incluida, por ejemplo, la comunicación visual o la protección ultravioleta (UV). La producción de melanina es costosa, y los animales pueden invertir menos en las áreas de la piel donde los pigmentos son menos necesarios. Además, los melanocitos expuestos a la radiación UV producen más melanina que los melanocitos no expuestos. El ahorro en pigmento puede explicar el patrón de color de algunos animales con sombra, incluidas las especies extintas. Incluso en especies existentes bien estudiadas, su diversidad de matices y patrones está lejos de ser entendida; inferir los colores y sus funciones en especies solo conocidas de uno o pocos ejemplares del registro fósil se debe ejercer con especial prudencia. informacion[at]ebd.csic.es Negro et al (2018) Melanins in Fossil Animals: Is It Possible to Infer Life History Traits from the Coloration of Extinct Species?. Int. J. Mol. Sci 19(2): 230 Doi 10.3390/ijms19020230


http://www.mdpi.com/1422-0067/19/2/230