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Los dormideros en tiendas pueden haber llevado a la evolución de la coloración de piel amarilla en murciélagos de la subfamilia Stenodermatinae

El reciente descubrimiento del primer mamífero que deposita cantidades significativas de pigmentos carotenoides en la piel (el murciélago blanco hondureño Ectophylla alba) ha puesto de manifiesto la presencia de coloración amarilla conspicua en la piel desnuda de algunos murciélagos. Esto es patente en la subfamilia Stenodermatinae, en la que muchas especies construyen tiendas con hojas de plantas para formar dormideros comunales durante el día. En base a que las tiendas ofrecen ricas condiciones de luminación al permitir parcialmente el paso de la luz solar a través de las hojas y esto hace que la coloración amarilla probablemente aporte beneficios de camuflaje a los murciélagos en los dormideros; a que el gregarismo facilita la comunicación visual; y a que todos los murciélagos de la subfamilia Stenodermatinae poseen conos L en la retina que permiten la percepción de luz de longitud de onda larga y tienen una dieta frugívora de la que se obtienen carotenoides, se hipotetiza que los dormideros en tiendas podrían haber llevado a la evolución de la coloración de piel amarilla en este grupo de murciélagos. Se evalúa esta predicción en 71 especies en Stenodermatinae. Reconstrucciones de estados ancestrales mostraron que el antecesor común fue más probablemente no colorido y no realizaba dormideros en tiendas, pero ambos rasgos surgieron pronto en la primera ramificación filogenética. Análisis realizados controlando por efectos filogenéticos mostraron que, como se predecía, la coloración de piel amarilla y los dormideros en tiendas coevolucionaron después de su aparición. Esta es la primera explicación para la evolución de coloración corporal en mamíferos nocturnos. Como el ambiente de iluminación nocturna de los bosques está dominado por longitudes de onda amarillas-verdes que coinciden con la sensibilidad espectral de algunos murciélagos, las condiciones de luz nocturna podrían haber actuado conjuntamente con las condiciones de luz diurna en las tiendas para favorecer la evolución de la coloración de piel amarilla en estos animales. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2019) Tent?roosting may have driven the evolution of yellow skin coloration in Stenodermatinae bats. J Zool Syst Evol Res https://doi.org/10.1111/jzs.12329


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jzs.12329
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¿Se pueden conocer las características de la historia de vida de especies extinguidas a través de su coloración?

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Los científicos especializados en estudiar los paleo-colores recientemente han dado el paso de describir la coloración en especímenes fósiles a base de melanina a interpretar los rasgos del ciclo de vida de las especies involucradas. Dos de estos casos corresponden a dinosaurios con contracoloración: la parte superior es de color oscuro debido a las melaninas y la inferior es de color claro. En esta revisión se señala que la reconstrucción del color de los fósiles basada en la forma de las microestructuras conservadas -la mayoría de los estudios de paleo-color utilizan los gránulos de melanina- no está exenta de riesgos. Además, los animales con una coloración dorso-ventral contrastante pueden estar bajo diferentes presiones de selección más allá de la necesidad de camuflaje, incluida, por ejemplo, la comunicación visual o la protección ultravioleta (UV). La producción de melanina es costosa, y los animales pueden invertir menos en las áreas de la piel donde los pigmentos son menos necesarios. Además, los melanocitos expuestos a la radiación UV producen más melanina que los melanocitos no expuestos. El ahorro en pigmento puede explicar el patrón de color de algunos animales con sombra, incluidas las especies extintas. Incluso en especies existentes bien estudiadas, su diversidad de matices y patrones está lejos de ser entendida; inferir los colores y sus funciones en especies solo conocidas de uno o pocos ejemplares del registro fósil se debe ejercer con especial prudencia. informacion[at]ebd.csic.es Negro et al (2018) Melanins in Fossil Animals: Is It Possible to Infer Life History Traits from the Coloration of Extinct Species?. Int. J. Mol. Sci 19(2): 230 Doi 10.3390/ijms19020230


http://www.mdpi.com/1422-0067/19/2/230