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Marabuntas de hormigas legionarias en los nidos de Tortugas de Laúd

La mortalidad de los huevos es uno de los principales factores que afectan a la historia de la vida y la conservación de especies ovíparas. Se describe una colonización masiva y críptica de muchos huevos de tortuga laúd (Dermochelys coriacea) en la colonia de cría más importante para la especie que se encuentra en Gabón. Un total de 163 nidos fueron desenterrados en la playa de Kingere, revelando que sólo el 16,7% de los huevos produjeron crías. En el 59% de los nidos, más de la mitad de los huevos estaban muertos y atacados por invertebrados y el 94% tenía al menos un huevo afectado por invertebrados. La tasa de huevos y huevos sin yema afectados por invertebrados dentro de una nidada varió entre el 0% y el 100%, con una proporción promedio de 39% y 52%, respectivamente. Los invertebrados más comunes que interactuaban con los huevos eran cangrejos fantasmas (ocipódidos) e insectos que afectaban al 51% y 82% de los nidos, respectivamente. El cangrejo y el insecto co-ocurrieron en el 33% de los nidos afectados. Las hormigas, identificadas como Dorylus spininodis (Emery 1901) fueron encontradas en el 56% de los nidos excavados. Sin embargo, no fue posible determinar si las hormigas depredaban los huevos vivos o los huevos muertos que ya habían sido depredados. Muy a menudo, cientos de hormigas fueron encontradas ahogadas dentro de los huevos muertos. Las termitas y otros invertebrados se asociaron al hábitat de cría de las tortugas y se identificaron como consumidores oportunistas, siendo este el primer registro de interacción entre termitas y huevos de tortugas. Se encontró una inusual interacción ecológica dentro de las puestas de la tortuga laúd entre las termitas y las hormigas en el 11% de los nidos. La abrupta transición entre el suelo forestal y la playa podría estar favoreciendo una próspera actividad microbiana e invertebrada en el perfil arenoso que coloniza los nidos. informacion[at]ebd.csic.es: Ikaran et al (2020) Cryptic massive nest colonisation by ants and termites in the world's largest leatherback turtle rookery Ethol Ecol Evol 2020. Doi 10.1080/03949370.2020.1715487


https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/03949370.2020.1715487
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Como las cáscaras de huevos lidian con la radiación solar

Como las cáscaras de huevos lidian con la radiación solar

La radiación solar es un importante impulsor de la coloración de los animales, no solo por los efectos de la coloración en la temperatura corporal sino también porque la coloración protege contra los efectos nocivos de la radiación UV. Ciertamente, la coloración oscura puede proteger de los rayos UV, pero al mismo tiempo puede aumentar el riesgo de sobrecalentamiento. Además, el efecto de la coloración sobre la termorregulación debería cambiar con el tamaño del huevo, ya que los huevos más pequeños tienen una mayor relación superficie-volumen y un mayor coeficiente de convección que los huevos más grandes, de modo que los huevos pequeños pueden desprender el calor rápidamente. Para comprobar si el reflejo de la cáscara, el moteado y el tamaño del huevo del chorlitejo patinegro Charadrius alexandrinus se ve afectada por la temperatura máxima y la radiación solar en los lugares de cría, se han medido el reflejo, tanto en el espectro UV y el visible para el humano, el moteado y el tamaño del huevo utilizando fotografías de una colección de museo de huevos de chorlitejos. Se encontraron cáscaras de huevo de menor reflejo (más oscuro) en latitudes más altas. Sin embargo, en las localidades del sur donde la radiación solar es muy alta, las cáscaras de huevo también son de coloración oscura. La coloración de la cáscara de huevo no tuvo una relación significativa con la temperatura ambiente. El moteado fue específico del lugar. Los huevos pequeños tendían a ser de color más claro. Las restricciones térmicas pueden impulsar la variación espacial observada en la coloración de la cáscara de huevo, que puede ser más clara en latitudes más bajas para disminuir el riesgo de sobrecalentamiento como resultado de niveles más altos de radiación solar. Sin embargo, en localidades del sur con niveles muy altos de radiación UV, las cáscaras de huevo son de coloración oscura que probablemente protejan a los embriones de la radiación UV más intensa. El tamaño del huevo exhibió variación en relación con la coloración, probablemente a través del efecto de la relación área superficial/volumen sobre el sobrecalentamiento y las tasas de enfriamiento de los huevos. Por lo tanto, los efectos diferenciales de la radiación solar sobre las funciones de coloración y el tamaño de los cascarones de huevo pueden dar forma a las variaciones latitudinales en la apariencia de los huevos en el chorlito patinegro. informacion[at]ebd.csic.es: Gómez et al (2018) Latitudinal variation in biophysical characteristics of avian eggshells to cope with differential effects of solar radiation. Ecol Evol Doi 10.1002/ece3.4335


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/ece3.4335