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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Como los cambios de funcionamiento de los ecosistemas afectan a la demografía de poblaciones animales

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La variabilidad temporal de la productividad primaria puede modificar la calidad del hábitat para los consumidores al afectar los niveles de energía disponibles como recursos tróficos. Sin embargo, no queda claro cómo sus fluctuaciones puedan determinar la dinámica de poblaciones espacialmente estructuradas, donde los efectos de tamaño de hábitat, calidad y aislamiento han sido evaluados habitualmente como hábitats estáticos. Se presenta la primera evaluación empírica de los efectos de las fluctuaciones estocásticas de la productividad primaria sobre la dinámica de metapoblaciones de un consumidor primario. Para testar la hipótesis que las variaciones interanuales de la productividad primaria determinan los patrones espaciotemporales de ocupación del hábitat y los procesos de colonización y extinción, se utilizó un conjunto de datos recopilados durante 13 años de un roedor herbívoro. La variabilidad interanual en la productividad y la fenología de los periodos de crecimiento influenció de forma significativa los patrones de colonización y la dinámica de ocupación. Estos efectos conllevan cambios en la conectividad con otros parches de hábitat potencialmente ocupados, que a su vez retroalimentan la dinámica de ocupación. En línea con estos resultados, la dinámica de la productividad primaria representa más del 50% de la variación de la probabilidad de ocupación, dependiendo del tamaño del parche y la configuración del paisaje. La evidencia de una conexión entre la dinámica de la productividad primaria y los procesos poblacionales espaciotemporales tiene amplias implicaciones para la persistencia de metapoblaciones en entornos fluctuantes y cambiantes. informacion[at]ebd.csic.es: Fernández et al (2016) Variability in primary productivity determines metapopulation dynamics. Proc R Soc B 283: 20152998


http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2015.2998