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El precio de los errores no es igual para todos

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La elección del hábitat coincidente es un mecanismo de selección del hábitat basado en la auto-evaluación de las perspectivas locales de éxito de cada individuo en función de su fenotipo particular. Este mecanismo resulta normalmente en un incremento del grado de adaptación local. Sin embargo, a pesar de las importantes ventajas de la elección de hábitat coincidente, su prevalencia en la naturaleza parece ser muy baja. Una posible explicación podría ser que este mecanismo solo se manifieste en aquellos segmentos de una población en los que una decisión errónea en la elección de hábitat (e.g. discordancia fenotipo-ambiente) conlleve costes importantes. Para probar esta hipótesis, utilizamos una población reproductora de salmón rojo (Oncorhynchus nerka) expuesta a un riesgo de depredación diferencial dependiendo del tamaño. Usando la duración del periodo de defensa de la puesta como una medida de éxito reproductivo, evaluamos los costes de elegir erróneamente en distintos segmentos de la población: machos, hembras, peces pequeños de 2 años de edad y peces grandes de 3 años. Los osos, principales depredadores de los salmones, muestran una clara preferencia por los individuos más grandes, especialmente en aguas poco profundas. Esto se traduce en un gradiente de riesgo de depredación que cambia en función de la profundidad de agua y del tamaño del pez y que, por tanto, los salmones pueden utilizar para guiar sus decisiones espaciales. Los resultados mostraron que los salmones del mismo tamaño y edad tendían a agruparse en sitios de profundidad similar, lo que concuerda con el patrón resultante de una elección de hábitat coincidente. Sin embargo, este mecanismo estuvo favorecido por la selección natural sólo en las hembras de 3 años - el segmento de la población más vulnerable a la depredación por osos. Este estudio demuestra que la elección de hábitat coincidente no es igual de importante para todos los segmentos de una población, y sugiere que, como resultado de estas diferencias, la prevalencia real de este mecanismo en la naturaleza podría haberse subestimado.informacion[at]ebd.csic.es: Camacho & Hendry (2020) Matching habitat choice: it's not for everyone. Oikos DOI 10.1111/oik.06932


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/oik.06932
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Cómo un grupo de 50 osos resiste a la pérdida de diversidad genética

Cómo un grupo de 50 osos resiste a la pérdida de diversidad genética

Este estudio está centrado en la población de osos de los Apeninos, una población muy pequeña y que ha estado aislada de otras poblaciones durante mucho tiempo. Esto ha llevado a que se pierda mucha de su diversidad genética. La pérdida de diversidad genética, especialmente cuando se trata de una pérdida tan extrema como en este caso, se suele traducir en una menor capacidad de supervivencia. Esta pérdida de diversidad genética puede haber sido la responsable de que en esta población se hayan fijado características que pueden ser perniciosas para la especie, como un menor tamaño y muy escasa agresividad. Sin embargo, los resultados de este estudio muestran que hay algunas regiones del genoma que han conseguido retener una mayor diversidad genética (como consecuencia de la selección natural balanceada). Estas regiones muestran tener una concentración de genes asociados con el sistema inmunitario y receptores olfativos. Es decir, parece que se ha dado un proceso activo de selección para mantener diversidad genética en regiones del genoma donde esta puede ser de especial importancia para la supervivencia, genes que pueden ayudar a la defensa frente a patógenos y a la percepción de olores. En este estudio se incluye el genoma de un oso cantábrico como referencia. La secuencia del genoma de este individuo muestra que esta población también tiene poca diversidad genética, mucha menos que otras poblaciones europeas, pero sin llegar al extremo de la escasa diversidad de los osos italianos. Queda por ver si en la población ibérica de osos también se detectan evidencias a nivel genético que hayan facilitado su adaptación y supervivencia en la Cordillera Cantábrica. informacion[at]ebd.csic.es: Benazzo et al (2017) Survival and divergence in a small group: the extraordinary genomic history of the endangered Apennine brown bear stragglers. Proc Natl Acad Sci USA doi: 10.1073/pnas.1707279114


http://www.pnas.org/content/early/2017/10/23/1707279114.abstract