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La exposición a un ambiente social competitivo activa un mecanismo epigenético que limita la síntesis de feomelanina en diamantes mandarines

Los ambientes competitivos promueven altos niveles de testosterona, estrés oxidativo y, consecuentemente, afectan de manera negativa a la homeostasis celular. La regulación de genes implicados en la síntesis del pigmento feomelanina en melanocitos parece ayudar a mantener la homeostasis frente al estrés oxidativo ambiental. Se incrementaron de forma experimental las interacciones sociales en algunos machos de diamante mandarín Taeniopygia guttata manteniéndolo en grupos de seis aves durante el crecimiento de las plumas, mientras que otros fueron mantenidos aislados, para evaluar la posibilidad de que los melanocitos muestren labilidad epigenética bajo un ambiente social competitivo. Como estos cambios podrían depender del estatus oxidativo, se administró butionina sulfoximina (BSO) para disminuir la capacidad antioxidante de algunas aves. El ambiente competitivo reguló negativamente un gen implicado en la síntesis de feomelanina (Slc7a11) al cambiar el nivel de metilación en ADN en los melanocitos de las plumas. En otros genes implicados en la síntesis de feomelanina (Slc45a2, MC1R y AGRP), la metilación en ADN también fue afectada, pero no se detectaron cambios en la expresión. La exposición al ambiente competitivo no afectó ni al estrés ni al daño oxidativo sistémicos, indicando que podría haberse activado un mecanismo epigenético protector que cambia la expresión de Slc7a11. No obstante, no se encontraron cambios en el fenotipo de pigmentación de las aves, probablemente debido a la corta duración o la baja intensidad del ambiente competitivo. El tratamiento con BSO no afectó al mecanismo epigenético, sugiriendo que la capacidad antioxidante de las aves era lo suficientemente alta como para hacer frente al ambiente competitivo. Un mecanismo epigenético que limita la síntesis de feomelanina se activa por tanto bajo exposición a un ambiente competitivo en machos de diamante mandarín, lo que podría ayudar a evitar el daño causado por interacciones competitivas. informacion[at]ebd.csic.es: Rodríguez-Martínez & Galván (2019) Exposure to a competitive social environment activates an epigenetic mechanism that limits pheomelanin synthesis in zebra finches. Molecular Ecol https://doi.org/10.1111/mec.15171


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/mec.15171
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Cómo un grupo de 50 osos resiste a la pérdida de diversidad genética

Cómo un grupo de 50 osos resiste a la pérdida de diversidad genética

Este estudio está centrado en la población de osos de los Apeninos, una población muy pequeña y que ha estado aislada de otras poblaciones durante mucho tiempo. Esto ha llevado a que se pierda mucha de su diversidad genética. La pérdida de diversidad genética, especialmente cuando se trata de una pérdida tan extrema como en este caso, se suele traducir en una menor capacidad de supervivencia. Esta pérdida de diversidad genética puede haber sido la responsable de que en esta población se hayan fijado características que pueden ser perniciosas para la especie, como un menor tamaño y muy escasa agresividad. Sin embargo, los resultados de este estudio muestran que hay algunas regiones del genoma que han conseguido retener una mayor diversidad genética (como consecuencia de la selección natural balanceada). Estas regiones muestran tener una concentración de genes asociados con el sistema inmunitario y receptores olfativos. Es decir, parece que se ha dado un proceso activo de selección para mantener diversidad genética en regiones del genoma donde esta puede ser de especial importancia para la supervivencia, genes que pueden ayudar a la defensa frente a patógenos y a la percepción de olores. En este estudio se incluye el genoma de un oso cantábrico como referencia. La secuencia del genoma de este individuo muestra que esta población también tiene poca diversidad genética, mucha menos que otras poblaciones europeas, pero sin llegar al extremo de la escasa diversidad de los osos italianos. Queda por ver si en la población ibérica de osos también se detectan evidencias a nivel genético que hayan facilitado su adaptación y supervivencia en la Cordillera Cantábrica. informacion[at]ebd.csic.es: Benazzo et al (2017) Survival and divergence in a small group: the extraordinary genomic history of the endangered Apennine brown bear stragglers. Proc Natl Acad Sci USA doi: 10.1073/pnas.1707279114


http://www.pnas.org/content/early/2017/10/23/1707279114.abstract