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Aves acuáticas pueden dispersar plantas enteras en su tracto digestivo

Darwin observó como algunas plantas flotantes pueden engancharse en las plumas de las aves acuáticas y dispersarse con ellas entre humedales cercanos. En años recientes, se ha demostrado que las semillas de muchas especies de plantas pueden sobrevivir el paso por el tracto digestivo, y así realizar dispersión de larga distancia en el interior de las aves migratorias. En este artículo, se descubre por primera vez que una planta entera puede dispersarse dentro de un ave. Wolffia es una pequeña planta flotante y la más pequeña de todas las angiospermas. En Brasil, se encontraron plantas intactas de W. columbiana en las heces de cisne coscoroba y sirirí cariblanco. Estas plantas se reprodujeron asexualmente en el laboratorio. Este mecanismo de dispersión, desconocido anteriormente, podría explicar cómo W. columbiana logra expandirse rápidamente como especie exótica en Europa. informacion[at]ebd.csic.es: Silva et al (2018) Whole angiosperms Wolffia columbiana disperse by gut passage through wildfowl in South America. Biol Lett 14: 20180703 https://doi.org/10.1098/rsbl.2018.0703


https://rsj-prod.literatumonline.com/doi/10.1098/rsbl.2018.0703
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Conservar una gran diversidad de abejas es crucial para asegurar la polinización de los cultivos

Conservar una gran diversidad de abejas es crucial para asegurar la polinización de los cultivos

Las abejas, de las que hay más de 20.000 especies, tienen un papel clave para el ecosistema y para nosotros, ya que median la polinización de las plantas con flor. Una solución clásica en agricultura para asegurarse la polinización de los cultivos es usar colonias de abeja de la miel. Pero esta por sí sola no puede asegurar la buena polinización de los cultivos y necesita de la acción conjunta de abejas silvestres para maximizar la producción. Estas abejas suelen ser solitarias y son vitales para el buen funcionamiento del ecosistema. Pero hasta ahora se ignoraba cuántas especies eran necesarias para asegurar la polinización y maximizar la producción. Aquí se han medido las especies necesarias para polinizar tres cultivos lo largo de más de 50 fincas agrícolas, y se concluye que, de las 100 especies que encontraron, más de 50 eran necesarias para asegurar su polinización. La explicación a esta necesidad de conservar una gran diversidad de abejas para mantener la producción agrícola es que cada especie juega su papel en los ecosistemas, y la única manera de asegurar su buen funcionamiento es protegerlas todas. informacion[at]ebd.csic.es Winfree et al (2018) Species turnover promotes the importance of bee diversity for crop pollination at regional scales. Science. DOI: 10.1126/science.aao2117


http://science.sciencemag.org/content/359/6377/791