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Los dormideros en tiendas pueden haber llevado a la evolución de la coloración de piel amarilla en murciélagos de la subfamilia Stenodermatinae

El reciente descubrimiento del primer mamífero que deposita cantidades significativas de pigmentos carotenoides en la piel (el murciélago blanco hondureño Ectophylla alba) ha puesto de manifiesto la presencia de coloración amarilla conspicua en la piel desnuda de algunos murciélagos. Esto es patente en la subfamilia Stenodermatinae, en la que muchas especies construyen tiendas con hojas de plantas para formar dormideros comunales durante el día. En base a que las tiendas ofrecen ricas condiciones de luminación al permitir parcialmente el paso de la luz solar a través de las hojas y esto hace que la coloración amarilla probablemente aporte beneficios de camuflaje a los murciélagos en los dormideros; a que el gregarismo facilita la comunicación visual; y a que todos los murciélagos de la subfamilia Stenodermatinae poseen conos L en la retina que permiten la percepción de luz de longitud de onda larga y tienen una dieta frugívora de la que se obtienen carotenoides, se hipotetiza que los dormideros en tiendas podrían haber llevado a la evolución de la coloración de piel amarilla en este grupo de murciélagos. Se evalúa esta predicción en 71 especies en Stenodermatinae. Reconstrucciones de estados ancestrales mostraron que el antecesor común fue más probablemente no colorido y no realizaba dormideros en tiendas, pero ambos rasgos surgieron pronto en la primera ramificación filogenética. Análisis realizados controlando por efectos filogenéticos mostraron que, como se predecía, la coloración de piel amarilla y los dormideros en tiendas coevolucionaron después de su aparición. Esta es la primera explicación para la evolución de coloración corporal en mamíferos nocturnos. Como el ambiente de iluminación nocturna de los bosques está dominado por longitudes de onda amarillas-verdes que coinciden con la sensibilidad espectral de algunos murciélagos, las condiciones de luz nocturna podrían haber actuado conjuntamente con las condiciones de luz diurna en las tiendas para favorecer la evolución de la coloración de piel amarilla en estos animales. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2019) Tent?roosting may have driven the evolution of yellow skin coloration in Stenodermatinae bats. J Zool Syst Evol Res https://doi.org/10.1111/jzs.12329


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jzs.12329
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Efectos del cambio climático sobre la anidación de las tortugas marinas

Efectos del cambio climático sobre la anidación de las tortugas marinas

El calentamiento del clima en playas tropicales está afectando a la anidación de las tortugas marinas y amenaza su viabilidad. Por ejemplo, se ha descubierto que varias poblaciones amenazadas de extinción se están feminizando, pues apenas producen machos. Y las previsiones del calentamiento del clima acentuarán este problema. Se podría pensar que, en poblaciones en riesgo de extinción, es mejor que se produzcan más hembras para que la reproducción aumente, pues un macho es suficiente para fecundar a muchas hembras. Sin embargo se ha descubierto que en la tortuga laúd Dermochelys coriacea temperaturas por encima de 30 °C, además de una sex-ratio sesgada hacia hembras, provocan una mayor mortalidad de los nidos y la eclosión de tortuguitas más pequeñas y mucho más torpes, con lo que su probabilidad de supervivencia en la playa y el mar es mucho menor. En este estudio se han ensayado algunas técnicas para favorecer la producción de machos en poblaciones amenazadas de tortuga laúd de zonas muy cálidas, sombreando nidos o incubando al sol pero a mayor profundidad. Efectivamente se producen más machos que hembras y aumenta su supervivencia, rapidez y agilidad. Esto podría indicar que esos machos podrían sobrevivir mejor y compensar el impacto negativo del calor sobre ese sexo. Además, esa incubación más fresca, también sería beneficiosa para las hembras y para la productividad futura de la población, pues aunque la sex-ratio no les favorezca, el balance en cifras absolutas es también mejor en nidos fríos por la mejor calidad de las hembras nacidas en esas condiciones. La mala noticia es que el calentamiento del clima produce una mayoría de hembras en nidos naturales, pero en cantidades muy bajas y una calidad muy pobre que reduce su probabilidad de supervivencia.  A medio plazo, será fundamental la dispersión de la anidación a zonas más frescas y promover políticas de conservación para aumentar la colonización de este tipo de playas. informacion[at]ebd.csic.es: Rivas et al (2019) Potential male leatherback hatchlings exhibit higher fitness which might balance sea turtle sex ratios in the face of climate change. Clim Chang https://doi.org/10.1007/s10584-019-02462-1


https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10584-019-02462-1