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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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El favorecimiento genético de la pigmentación feomelánica limita los beneficios fisiológicos de la colonialidad en los cernícalos primilla

El favorecimiento genético de la pigmentación feomelánica limita los beneficios fisiológicos de la colonialidad en los cernícalos primilla

La feomelanina contribuye al fenotipo de pigmentación de los animales al producir colores naranja y marrón claro en el tegumento. Sin embargo, la síntesis de feomelanina en los melanocitos requiere el consumo de glutatión (GSH), el antioxidante intracelular más importante. Por tanto, un control genético que favorezca la producción de altas cantidades de feomelanina para la pigmentación podría llevar a costes fisiológicos bajo condiciones ambientales que promuevan estrés oxidativo. Se investiga esta posibilidad en el contexto de la colonialidad de cría, una estrategia reproductiva que podría afectar al estrés oxidativo. En pollos de cernícalo primilla Falco naumanni se encontró que el ratio GSH:GSSG disminuye con el estrés oxidativo sistémico y aumentó con el tamaño de la colonia en que se criaron, pero la expresión en melanocitos de plumas de cinco genes involucrados en la síntesis de feomelanina (Slc7a11, Slc45a2, CTNS, MC1R and AGRP) no varió con el tamaño de la colonia. La capacidad antioxidante (TEAC) de los pollos de cernícalo primilla también aumentó con el tamaño de la colonia, pero de forma que dependió de la expresión de Slc7a11 y no de la expresión de los otros genes. Así, la capacidad antioxidante aumentó con el tamaño de la colonia sólo en los pollos que menos expresaban Slc7a11, un gen con función conocida de mediación del consumo de cisteína (un aminoácido constituyente de GSH) para la producción de feomelanina. El principal predictor de la intensidad de la coloración feomelánica del plumaje fue la expresión de Slc45a2 seguido en importancia por la expresión de Slc7a11, sugiriendo por tanto que la regulación genética del fenotipo de pigmentación mediada por Slc7a11 y una falta de labilidad epigenética en este gen limitan a las aves de beneficiarse de los beneficios fisiológicos de la colonialidad. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2017) Genetic favoring of pheomelanin-based pigmentation limits physiological benefits of coloniality in lesser kestrels Falco naumanni. Mol Ecol doi:10.1111/mec.14322


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/mec.14322/full