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El impacto humano ha contribuido al declive del lince boreal en Europa

Entender la contribución de los procesos evolutivos a largo plazo y los recientes impactos antropogénicos en las actuales pautas genéticas de las especies silvestres es fundamental para evaluar los riesgos genéticos y diseñar estrategias de conservación. El lince boreal, a pesar de tener una población grande y muy distribuida en diferentes regiones geográficas del Planeta, paradójicamente muestra una variabilidad genética muy baja, similar a la de algunas especies en peligro, como el oso pardo de los Apeninos, y sólo un poco más alta que la del lince ibérico. La especie ha sufrido un declive poblacional continuado desde hace miles de años, mucho más acentuado después de la última glaciación, especialmente en Europa. Las poblaciones de lince boreal se mantuvieron genéticamente homogéneas y relativamente abundantes hasta hace 100.000 años, pero empezaron a reducir sus efectivos y a contraer su área de distribución en esa fecha, probablemente como consecuencia del enfriamiento del clima. En este momento, las poblaciones de la parte asiática del continente empezaron a divergir de las europeas hasta que llegaron a aislarse completamente hace 10.000 años. Para el estudio, se secuenciaron 80 genomas completos de muestras de lince boreal de 12 poblaciones con condiciones climáticas y ambientales completamente diferentes, desde bosques templados en Polonia al desierto de Gobi, pasando por bosques de taiga del norte de Siberia hasta la costa oriental rusa. Además del enfriamiento característico de ese período glaciar, también la expansión de los seres humanos podría haber tenido un impacto sobre los linces, tanto de forma indirecta, mediante la caza de las especies silvestres que servían de alimento al lince boreal, por ejemplo los ungulados, como de forma directa sobre las propias poblaciones del lince boreal. En otras palabras, la presencia humana podría haber contribuido al declive y la fragmentación, sobre todo de las poblaciones europeas de este felino. Mientras que la presión humana en Asia fue mucho más baja, en Europa la expansión humana se vio intensificada con el desarrollo de la agricultura, a lo que se habría sumado las políticas de exterminio iniciadas en el siglo XX. El resultado ha sido la desaparición de la especie de casi toda Europa Occidental y el empobrecimiento y diferenciación genética de las poblaciones que quedan. La actividad humana tiene gran impacto en la supervivencia de especies salvajes, pero esta influencia podría haber comenzado ya hace varios milenios, dejando una huella legible en el genoma de los supervivientes. El estudio sugiere que la mejor estrategia para recuperar las poblaciones de lince boreal en Europa, donde la especie está especialmente impactada por influencia antrópica, es asegurar la conectividad entre las poblaciones, con el objetivo de revertir su aislamiento genético y empezar a restaurar el genoma del lince boreal. informacion[at]ebd.csic.es: Lucena-Perez et al (2020). Genomic patterns in the widespread Eurasian lynx shaped by Late Quaternary climatic fluctuations and anthropogenic impacts. MOL ECOL 29(4) DOI 10.1111/mec.15366


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15366
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Especies endémicas subrepresentadas en la Directiva Hábitat

Especies endémicas subrepresentadas en la Directiva Hábitat

La Península Ibérica es una importante región europea de biodiversidad, ya que alberga más del 30% de las especies endémicas europeas. A pesar de que varios estudios hayan evaluado la capacidad de las reservas naturales para proteger ciertos taxones, aún hay una falta de conocimiento sobre cómo la fauna endémica ibérica está representada en estas reservas. Aquí se revisaron los puntos calientes de biodiversidad de los endemismos ibéricos y se evaluó la efectividad de la Red Natura 2000 (N2000) en representar 249 especies endémicas de ocho grupos taxonómicos de animales (anfibios, mamíferos, peces de agua dulce, reptiles, escarabajos de agua, mariposas, crisopas y escarabajos peloteros). Solo el 10% de estas especies endémicas se consideran especies de interés comunitario (es decir, especies incluidas en los anexos de la Directiva Hábitat). En general, la N2000 es eficaz en su representación de la fauna endémica ibérica, aunque faltan varias especies y puntos calientes de endemismo. Es necesario declarar algunas áreas protegidas nuevas, mejorando así la efectividad de la N2000 en la conservación de la fauna endémica ibérica. Aunque el objetivo de la N2000 es proteger especies incluidas en las Directivas de Aves y Hábitats, el estado de conservación de las especies endémicas de una de las áreas más importantes de Europa en términos de biodiversidad podría ser también una preocupación para la Unión Europea. Estos resultados son útiles en el contexto del reciente mandato de la Comisión Europea que exige una "revisión de la idoneidad" de las Directivas Aves y Hábitat. Este enfoque también podría aplicarse a otras regiones con alto valor por endemismos. informacion[at]ebd.csic.es Rosso et al (2017) Effectiveness of the Natura 2000 network in protecting Iberian endemic fauna. Anim Conserv Doi 10.1111/acv.12387


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/acv.12387/abstract