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El impacto humano ha contribuido al declive del lince boreal en Europa

Entender la contribución de los procesos evolutivos a largo plazo y los recientes impactos antropogénicos en las actuales pautas genéticas de las especies silvestres es fundamental para evaluar los riesgos genéticos y diseñar estrategias de conservación. El lince boreal, a pesar de tener una población grande y muy distribuida en diferentes regiones geográficas del Planeta, paradójicamente muestra una variabilidad genética muy baja, similar a la de algunas especies en peligro, como el oso pardo de los Apeninos, y sólo un poco más alta que la del lince ibérico. La especie ha sufrido un declive poblacional continuado desde hace miles de años, mucho más acentuado después de la última glaciación, especialmente en Europa. Las poblaciones de lince boreal se mantuvieron genéticamente homogéneas y relativamente abundantes hasta hace 100.000 años, pero empezaron a reducir sus efectivos y a contraer su área de distribución en esa fecha, probablemente como consecuencia del enfriamiento del clima. En este momento, las poblaciones de la parte asiática del continente empezaron a divergir de las europeas hasta que llegaron a aislarse completamente hace 10.000 años. Para el estudio, se secuenciaron 80 genomas completos de muestras de lince boreal de 12 poblaciones con condiciones climáticas y ambientales completamente diferentes, desde bosques templados en Polonia al desierto de Gobi, pasando por bosques de taiga del norte de Siberia hasta la costa oriental rusa. Además del enfriamiento característico de ese período glaciar, también la expansión de los seres humanos podría haber tenido un impacto sobre los linces, tanto de forma indirecta, mediante la caza de las especies silvestres que servían de alimento al lince boreal, por ejemplo los ungulados, como de forma directa sobre las propias poblaciones del lince boreal. En otras palabras, la presencia humana podría haber contribuido al declive y la fragmentación, sobre todo de las poblaciones europeas de este felino. Mientras que la presión humana en Asia fue mucho más baja, en Europa la expansión humana se vio intensificada con el desarrollo de la agricultura, a lo que se habría sumado las políticas de exterminio iniciadas en el siglo XX. El resultado ha sido la desaparición de la especie de casi toda Europa Occidental y el empobrecimiento y diferenciación genética de las poblaciones que quedan. La actividad humana tiene gran impacto en la supervivencia de especies salvajes, pero esta influencia podría haber comenzado ya hace varios milenios, dejando una huella legible en el genoma de los supervivientes. El estudio sugiere que la mejor estrategia para recuperar las poblaciones de lince boreal en Europa, donde la especie está especialmente impactada por influencia antrópica, es asegurar la conectividad entre las poblaciones, con el objetivo de revertir su aislamiento genético y empezar a restaurar el genoma del lince boreal. informacion[at]ebd.csic.es: Lucena-Perez et al (2020). Genomic patterns in the widespread Eurasian lynx shaped by Late Quaternary climatic fluctuations and anthropogenic impacts. MOL ECOL 29(4) DOI 10.1111/mec.15366


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15366
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Evaluación del efecto del caracol manzana sobre los servicios ecosistémicos en Europa

Evaluación del efecto del caracol manzana sobre los servicios ecosistémicos en Europa

La evaluación del riesgo que representan las especies exóticas invasoras (IAS) para el medio ambiente es un componente cada vez más importante para el análisis de riesgo de plagas. Recientemente se han elaborado procedimientos normalizados y exhaustivos para evaluar sus efectos en los servicios ecosistémicos. Se ha utilizado el caracol manzana (Pomacea canaliculata y P. maculata) como estudio de caso para demostrar la aplicación de un procedimiento innovador que evalúa el impacto potencial de estas especies en ecosistemas de aguas dulces poco profundas con macrófitos acuáticos en Europa. El caracol manzana, recientemente establecido en el Delta del Ebro en España, supone una grave amenaza para la producción de arroz y los humedales, existiendo también un alto riesgo de propagación a otros humedales europeos. Aquí, la abundancia de estos caracoles se considera como el motor principal del cambio del ecosistema. Se realiza una estima de los efectos de la resistencia del ecosistema, la resiliencia y la gestión de plagas sobre el tamaño de la población del caracol, tanto a corto (5 años) como a largo (30 años) plazo. Se utiliza un juicio experto para evaluar los impactos en determinados servicios ecosistémicos partiendo del peor de los escenarios. Este estudio demuestra que se prevé que los efectos combinados del caracol manzana tendrán impactos severos en los servicios ecosistémicos proporcionados por estos ecosistemas acuáticos en Europa. Este estudio de caso ilustra que las estimaciones cuantitativas de los impactos ambientales de las diferentes IAS son factibles y útiles para los responsables de la toma de decisiones y los gestores de especies invasoras que tienen que equilibrar los costes de los esfuerzos de control con los impactos ambientales y económicos de las especies invasoras. informacion[at]ebd.csic.es: Gilioli et al (2017) Environmental risk assessment for invasive alien species: A case study of apple snails affecting ecosystem services in Europe. Environ Impact Assess Rev 65: 1–11 DOI 10.1016/j.eiar.2017.03.008


http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0195925516303833