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Los parásitos de la malaria aviar reducen la supervivencia de los mosquitos

Una alteración experimental de la carga de parásitos en las aves infectadas por malaria aviar afecta de manera notable a la supervivencia de los mosquitos que las pican; cuanto más alta es la carga de parásitos en las aves infectadas, menor es la tasa de supervivencia de los mosquitos que las pican. Estos resultados suponen una primera demostración experimental del impacto de los parásitos en la supervivencia de los mosquitos, utilizando para ello una alteración de la carga de parásitos en las aves de las que se alimentan. Además, por la similitud en su ciclo vital, los parásitos de la malaria aviar suponen un excelente modelo de estudio para identificar los factores que afectan a su transmisión por mosquitos, donde la supervivencia del insecto vector juega un importante papel. Para este estudio, se modificó la carga parasitaria de la malaria aviar del género Plasmodium en 36 ejemplares de gorrión común Passer domesticus con el fármaco antimalárico primaquina. El tratamiento redujo la carga de parásitos en las aves infectadas en comparación con las aves control, que fueron inyectadas con suero salino. Las aves fueron expuestas a la picadura de los mosquitos de la especie Culex pipiens, el principal transmisor o vector de los parásitos de la malaria aviar. La tasa de supervivencia de los mosquitos fue monitorizada durante los trece días posteriores a la picadura sobre las aves en periodos de doce horas. Transcurrido este tiempo, se obtuvo una muestra de saliva de los mosquitos para identificar la presencia de parásitos de la malaria aviar en dicha secreción. Tanto la saliva de los mosquitos como su cabeza y tórax, donde se encuentran las glándulas salivares del insecto en las que se acumulan los parásitos, fueron analizadas utilizando herramientas moleculares para detectar la presencia de los parásitos. Los análisis determinaron que había sido menor la supervivencia en aquellos mosquitos que habían picado a los ejemplares de aves con mayor carga de parásito. Estos resultados concuerdan con los encontrados en aves, donde la infección por parásitos también se asocia con un incremento en su mortalidad. Al igual que ocurre con las personas, las aves silvestres también se ven afectadas por la malaria, aunque los parásitos de la malaria que afectan a las aves son diferentes y no pueden ser transmitidos a los humanos. Si bien es cierto que los parásitos de la malaria aviar requieren de los mosquitos para ser transmitidos eficazmente entre un ave infectada y un nuevo hospedador, los resultados de este estudio indican que estos parásitos implican un coste sobre la supervivencia de los insectos. informacion[at]ebd.csic.es: Gutiérrez-López et al (2019) Experimental reduction of host Plasmodium infection load affects mosquito survival. Scientific Reports 9(1): 8782 https://doi.org/10.1038/s41598-019-45143-w


https://www.nature.com/articles/s41598-019-45143-w
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La acomodación de la plasticidad en el desarrollo explica la divergencia adaptativa entre especies de sapos de espuela

La acomodación de la plasticidad en el desarrollo explica la divergencia adaptativa entre especies de sapos de espuela

Las diferencias fenotípicas entre especies pueden evolucionar mediante acomodación genética de respuestas plásticas al ambiente, si bien los mecanismos de este proceso no se conocen bien aún. En este estudio se compara la variación hormonal que explica las diferencias en la duración del periodo larvario entre especies de sapos de espuelas. Esta variación hormonal explica además el diferente grado de sensibilidad de estas especies frente al riesgo de desecación del medio acuático en el que se desarrollan. Se encuentra que frente al riesgo de desecación las especies Pelobates cultripes y Spea multiplicata son capaces de acelerar su desarrollo, alcanzando una metamorfosis más temprana. Esta aceleración la logran elevando los niveles de hormona tiroidea y corticosterona, y aumentando su tasa metabólica. En cambio, la especie Scaphiopus couchii tiene un periodo larvario más corto (de hecho posee el periodo larvario más corto en anuros), y presenta niveles muy elevados de hormona tiroidea y corticosterona, así como una tasa metabólica mucho más alta que las otras especies. Además, esta especie con un desarrollo tan acelerado ha perdido capacidad de respuesta al ambiente y la bajada de agua no altera apenas su fisiología. Estos resultados apoyan la idea de que el desarrollo tan acelerado y canalizado de S. couchii haya evolucionado por acomodación de las vías endocrinas que regulan la velocidad del desarrollo. Así, se muestra un mecanismo por el cual la selección sobre la plasticidad fenotípica puede resultar en diferencias entre especies. informacion[at]ebd.csic.es: Kulkarni et al (2017) Genetic accommodation via modified endocrine signalling explains phenotypic divergence among spadefoot toad species. Nat Commun doi:10.1038/s41467-017-00996-5


https://www.nature.com/articles/s41467-017-00996-5