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La hormiga argentina perjudica a los polluelos del carbonero común

Las consecuencias de las invasiones de hormigas en los ecosistemas sólo pueden hacerse evidentes después de largos períodos. Además, predecir cómo responderá la fauna nativa sensible sólo es posible si se identifican los mecanismos subyacentes de su impacto. Se estudió la comunidad de hormigas nativas e invasoras atraída por las cajas-nidos artificiales de aves, junto con la reproducción de un paseriforme silvestre durante cinco temporadas de cría consecutivas en relación con la presencia de una especie de hormiga invasor. Se analizaron los parámetros biométricos, reproductivos e individuales sanguíneos del carbonero común Parus major que se reproducen en sitios invadidos en comparación con sitios no invadidos por las hormigas argentinas Linepithema humile. Los carboneros criaban preferentemente en territorios no invadidos por la hormiga argentina. Además, las hormigas argentinas eran más abundantes en los nidos de los sitios invadidos que cualquier otra especie de hormiga nativa en los sitios no invadidos. Asimismo, las hormigas argentinas reclutaban en los nidos artificiales con mayor intensidad y respondían a una mayor variedad de contenidos de los nidos (huevos intactos, huevos rotos, heces, y huevos rotos junto con heces) que las especies nativas. Aunque el éxito de la cría y la condición de los adultos no variaron en relación con el estado de la invasión, la calidad de las crías se vio afectada negativamente por la presencia de las hormigas argentinas. Los polluelos criados en los sitios invadidos eran más delgados, con una relación ala/longitud del tarso más baja y tenían una peor condición nutricional y un equilibrio alterado de estrés oxidativo según mostraron varios parámetros sanguíneos. La distribución intercalada y la pequeña distancia entre los territorios invadidos y los no invadidos sugieren que la presencia de las hormigas afecta a la condición de los polluelos mediante la interferencia directa en el nido. Estos resultados ponen de relieve la importancia de evaluar los efectos inmediatos, como los parámetros fisiológicos de la fauna nativa, al estudiar las interacciones entre las hormigas y las aves nativas invasoras. informacion[at]ebd.csic.es: Álvarez et al (2020) Breeding consequences for a songbird nesting in Argentine ant' invaded land. Biol Invasions https://doi.org/10.1007/s10530-020-02297-3


https://link.springer.com/article/10.1007/s10530-020-02297-3
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La calidad individual como sensibilidad a la disponibilidad de cisteína en un sistema de señalización honesta basada en melaninas

La calidad individual como sensibilidad a la disponibilidad de cisteína en un sistema de señalización honesta basada en melaninas

La evolución de la comunicación animal honesta es entendida principalmente a través del principio del hándicap, que es intrínsecamente dependiente del concepto de calidad individual: los individuos de baja calidad no pueden producir señales de alta calidad porque si lo hicieran pagarían costes de producción mayores que los individuos de alta calidad. Se ha probado una explicación alternativa para el tamaño del babero negro de los machos de gorrión común Passer domesticus, una señal honesta de calidad cuya expresión está negativamente relacionada con los niveles del pigmento feomelanina en sus plumas constituyentes. Previamente los autores mostraron que reducciones experimentales de cisteína, que participa en la feomelanogénesis, mejoran el fenotipo (baberos más grandes que en controles) de los machos de alta calidad (aves con los mayores baberos inicialmente) sólo. Aquí se ha llevado a cabo un experimento bajo condiciones opuestas, aumentando la disponibilidad de cisteína en la dieta, y obtuvimos resultados opuestos: fenotipos deteriorados (baberos más pequeños que en controles) fueron sólo expresados por las aves de alta calidad. Algunas aves también fueron tratadas con el pro-oxidante dibromuro de diquat, y se encontró que la resistencia celular a radicales libres de las aves de alta calidad se benefició más de la actividad antioxidante de la cisteína frente al diquat que la resistencia celular de las aves de baja calidad. Estos resultados apoyan la existencia de un mecanismo de desacoplamiento de cisteína y feomelanina en las aves de baja calidad que les confiere una baja sensibilidad a variaciones en la disponibilidad de cisteína. Esto constituye una explicación para la evolución de la honestidad de señales que supera las limitaciones del principio del hándicap, porque proporciona una definición específica de calidad individual y porque los costes no son así necesarios para evitar que los individuos de baja calidad produzcan grandes señales. informacion[at]ebd.csic.es: Galván & Alonso-Alvarez Individual quality as sensitivity to cysteine availability in a melanin-based honest signalling system. J Exp Biol doi: 10.1242/jeb.160333


http://jeb.biologists.org/content/early/2017/05/24/jeb.160333