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Las actividades humanas vinculan la presencia de murciélagos frugívoros con los brotes de la enfermedad del virus del Ébola

Se ha descrito un vínculo significativo entre la pérdida y fragmentación del bosque y los brotes de infección por el virus del Ébola (EVD) en humanos. La deforestación puede alterar la circulación natural de los virus y cambiar la composición, abundancia, comportamiento y, posiblemente, la exposición a los virus de las especies de reservorios. Esto a su vez podría aumentar el contacto entre animales infectados y los humanos. Se sospecha que los murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae son reservorios del virus Ébola. En la actualidad, la única evidencia que asocia estos murciélagos con el EVD es la presencia de individuos seropositivos en ocho especies y reacciones en cadena de la polimerasa en tres. Este estudio ha investigado si las actividades humanas pueden aumentar las áreas de campeo de los murciélagos africanos y si este efecto se superpone geográficamente con brotes de EVD que, a su vez, se verían favorecidos por la deforestación. Se utilizaron registros de observación de especies para las 20 especies de murciélagos frutales que se encuentran en áreas favorables para el virus del Ébola para determinar los factores que afectan el área de campo de los murciélagos dentro del área predicha del virus del Ébola. El área de actividad de algunas especies de murciélagos frutales parecía estar relacionada con actividades humanas dentro de las áreas favorables para el virus del Ébola. Más específicamente, las áreas donde las actividades humanas favorecen la presencia de cinco especies de murciélagos frutales se superponen con las áreas donde los brotes de EVD en humanos fueron favorecidos por la deforestación. Estas cinco especies son las siguientes: Eidolon helvum, Epomops franqueti, Megaloglossus woermanni, Micropteropus pusillus y Rousettus aegyptiacus. De estos cinco, todos menos Megaloglossus woermanni han registrado individuos seropositivos. Para las restantes 15 especies de murciélagos, no se encontró apoyo biogeográfico para la hipótesis de que la influencia humana positiva en los murciélagos frutales podría estar asociada con brotes de Ébola en áreas deforestadas dentro del bioma de los bosques tropicales en África occidental y central. Este trabajo es un primer paso práctico que permite una mayor investigación de las redes y vías que pueden conducir a un brote de EVD. El marco del modelado empleado en este estudio puede usarse para otras enfermedades infecciosas emergentes. informacion[at]ebd.csic.es: Olivero et al (2019) Human activities link fruit bat presence to Ebola virus disease outbreaks. Mammal Review. DOI 10.1111/mam.12173


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mam.12173
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La importancia de polinizadores con alta movilidad para salvaguardar el reclutamiento de poblaciones de árboles

La importancia de polinizadores con alta movilidad para salvaguardar el reclutamiento de poblaciones de árboles

Una dispersión limitada de semillas con frecuencia conduce a una estructuración genética espacial a pequeña escala dentro de las poblaciones de plantas. Dependiendo de su extensión espacial y la movilidad de los polinizadores, este elevado parentesco en la proximidad inmediata puede empobrecer críticamente la calidad del polen. A pesar de la ocurrencia común de una estructuración genética espacial efectiva dentro de las poblaciones de plantas (es decir, la ocurrencia de parentesco genético entre ejemplares localizados en un espacio próximo) nuestro conocimiento sobre el papel de la polinización a larga distancia para prevenir fallos reproductivos aún es limitado. Utilizando marcadores de microsatélites, se examinó la existencia de una estructuración genética espacial efectiva en dos poblaciones de baja densidad del piruétano Pyrus bourgaeana. Se diseñaron cruces controlados entre árboles que diferían en su parentesco para investigar los efectos del aumento del parentesco local en la reproducción de las plantas. Se utilizaron seis tratamientos de polinización y se anotaron en detalle la producción de fruta, el peso del fruto y la semilla, la proporción de semillas maduras por fruta y la germinación de las semillas. Los resultados revelaron una estructura genética espacial efectiva a pequeña escala en ambas poblaciones estudiadas y una menor iniciación de los frutos en flores polinizadas con polen de individuos altamente relacionados genéticamente de la misma zona, intensificándose esta tendencia a medida que avanzaba el desarrollo del fruto. Además, las flores de polinización libre exhibieron un rendimiento inferior en comparación con las polinizadas por donantes de polen distantes, lo que sugiere una intensa limitación cualitativa del polen en las poblaciones naturales. La estructuración genética espacial a pequeña escala se traduce en una calidad de polen empobrecida de los donantes cercanos de polen, lo que afecta negativamente el éxito reproductor de los árboles en poblaciones de baja densidad. En este escenario de rescate genético intrapoblacional por donantes distantes de polen, la relevancia de los polinizadores altamente móviles para conectar parches de árboles espaciales y genéticamente distantes puede ser crucial para salvaguardar el reclutamiento de las poblaciones. informacion[at]ebd.csic.es: Castilla et al (2019) Genetic rescue by distant trees mitigates qualitative pollen limitation imposed by fine-scale spatial genetic structure. Mol Ecol 28 DOI 10.1111/mec.15233


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15233