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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Nitrógeno fecal para estudiar la ecología del conejo

Nitrógeno fecal para estudiar la ecología del conejo

Medir la calidad de los recursos alimenticios disponibles para los herbívoros silvestres es fundamental para la comprensión de los procesos de regulación trófica. Sin embargo, el análisis directo de las características nutricionales de la dieta suele ser difícil, lo que dificulta el seguimiento de las limitaciones nutricionales en las poblaciones silvestres. El análisis de concentración de nitrógeno fecal (FN) se utiliza mucho con herbívoros rumiantes, siendo poco empleado en otros taxones. Este estudio analiza la idoneidad de FN como un indicador de la calidad de la dieta en el conejo, una especie clave en los ecosistemas mediterráneos y de gran interés para la conservación. Se utilizaron conejos domésticos en condiciones experimentales, espectroscopia de infrarrojo cercano (NIRS) y un estudio de campo piloto en tres hábitats diferentes durante períodos húmedos y secos. Se encontró una asociación fuerte entre el tipo de dieta y la FN total y metabólica. Se encontró también que las calibraciones NIRS representaron de forma precisa las concentraciones de nitrógeno. Por último, la dinámica estacional de FN medida en el campo fue consistente con los conocimientos actuales sobre la dinámica de la vegetación y las limitaciones de forraje en los tres hábitats. Los resultados apoyan el uso de métodos NIRS y los índices FN como un enfoque fiable y asequible para controlar la calidad nutricional de los hábitats utilizados por el conejo. Las aplicaciones potenciales incluyen la evaluación de las relaciones mecanicistas entre las limitaciones de recursos y la abundancia de población en relación, por ejemplo, con los ciclos naturales de sequía y con las intervenciones en el hábitat destinadas a reforzar las poblaciones de conejo. informacion[at]ebd.csic.es Gil-Jiménez (2015) Fecal Nitrogen Concentration as a Nutritional Quality Indicator for European Rabbit Ecological Studies. PLoS ONE 10(4): e0125190. doi:10.1371/journal.pone.0125190