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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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Patos como vectores de dispersión para una amplia gama de plantas

Patos como vectores de dispersión para una amplia gama de plantas

Los patos nadadores son ampliamente reconocidos como vectores importantes de dispersión para plantas acuáticas; sin embargo en los ecosistemas terrestres este papel se considera como irrelevante. En este estudio, basado en una revisión de los contenidos del sistema digestivo, se identificaron las especies de plantas dispersadas por siete especies de patos en Europa, concretamente 445 especies pertenecientes a 189 géneros y 57 familias. Estas especies se encuentran en un amplio abanico de hábitats terrestres y de humedales, incluyendo los rangos casi completos de estados de nutrientes, humedad e intensidad de luz asociados a la flora europea. Representan una amplia diversidad de síndromes de dispersión y, en la mayoría de las especies (62%), en las bases de datos botánicos no aparecen como susceptibles a ser dispersadas por animales. Las plantas de humedales representan tan solo el 40% de las especies dispersadas. Los patos se alimentan de manera oportunista de una amplia selección de las especies de plantas halladas en los paisajes donde viven. La dispersión de semillas por endozoocoria por los patos parece ser una vía de dispersión importante para una variedad de plantas mucho más amplia que se ha reconocido anteriormente. informacion[at]ebd.csic.es: Soons et al (2016) Seed dispersal by dabbling ducks: an overlooked dispersal pathway for a broad spectrum of plant species. J Ecol doi:10.1111/1365-2745.12531


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1365-2745.12531/full