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Más evidencias de cómo la acción humana está afectando la evolución de animales y plantas

Muchas especies en la Tierra establecen relaciones beneficiosas con otras especies, como por ejemplo las plantas y sus dispersores de semillas. Si los animales que comen frutos desaparecen repentinamente, las plantas que dependen de ellos para dispersarse sufrirán las consecuencias. Tales relaciones son el resultado de millones de años de evolución de ambos grupos de organismos. Aquí se cuantifica cuántos años de evolución estamos perdiendo debido a la extinción de los animales frugívoros que establecen relaciones beneficiosas con las plantas. Los investigadores demostraron que algunas interacciones entre las aves y las plantas son bastante más antiguas que otras y que la extinción de una de las partes provoca una gran pérdida de la historia evolutiva. Las historias evolutivas más antiguas tienden a ser bastante particulares y realizan funciones únicas en la Naturaleza. En la Selva Atlántica, por ejemplo, la jacutinga Pipile jacutinga tiene una historia evolutiva de alrededor de 29 millones de años (Ma) y es uno de los principales dispersores del plamito juçara Euterpe edulis, que tiene alrededor de 99 Ma. Combinados, su interacción contiene cerca de 130 Ma de información evolutiva única. La jacutinga es una de las aves más cazadas en la Selva Atlántica y, si se extingue, llevará consigo la desaparición de la historia evolutiva de todas las interacciones que establece, incluida la dispersión de semillas del palmito juçara. Los seres humanos están actuando en la Tierra como el meteoro que mató a los dinosaurios. No solo estamos empobreciendo la biodiversidad de nuestro planeta, sino también empobreciendo la historia evolutiva de la Tierra. informacion[at]ebd.csic.es: Emer et al (2019) Defaunation precipitates the extinction of evolutionarily distinct interactions in the Anthropocene. Sci Adv DOI: 10.1126/sciadv.aav6699


https://advances.sciencemag.org/content/5/6/eaav6699
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Pérdida de polinizadores: evidencias, causas y consecuencias

Pérdida de polinizadores: evidencias, causas y consecuencias

A lo largo de los últimos años se ha oído hablar cada vez más de una crisis de los polinizadores y las campañas para salvar a las abejas se han multiplicado. Sin embargo, estas campañas no siempre han ido de la mano de la evidencia. Durante estos últimos años también ha incrementado substancialmente la investigación acerca de este tema y nuestro conocimiento sobre las causas y consecuencias que tiene la actual pérdida de polinizadores ha alcanzado una madurez importante. Este monográfico revisa la importancia de los polinizadores, sus principales amenazas y qué consecuencias puede tener el declive de sus poblaciones para los ecosistemas. Además, dada la enorme diversidad de polinizadores, y en especial de abejas, que hay en la península ibérica, es particularmente importante tratar este tema desde una perspectiva ibérica. Las peculiaridades climáticas, geográficas y socio-culturales de esta región hacen que muchas veces sea difícil extrapolar resultados obtenidos en zonas templadas del norte de Europa o Estados Unidos, dos zonas sobrerepresentadas en cuanto a investigación. Concretamente, en esta monografía se revisa la historia natural de los polinizadores en España, dejando en evidencia la clara falta de conocimientos sobre el estado de sus poblaciones. También se identifican las principales causas del declive, que son variadas y pueden actuar sinérgicamente, siendo seguramente la causa principal la pérdida de hábitat. Por último se repasan las consecuencias que la pérdida de polinizadores puede tener sobre el funcionamiento de los ecosistemas, no solo para la producción agrícola, sino también para la flora silvestre, tanto a nivel ecológico como evolutivo. informacion[at]ebd.csic.es: Bartomeus & Bosch (2018) Eds. Monográfico Pérdida de polinizadores: evidencias, causas y consecuencias. Ecosistemas 27(2) Doi 10.7818/ECOS.2018.27-2


https://www.revistaecosistemas.net/index.php/ecosistemas/issue/view/55