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Cuando los sistemas de seguimiento por satélite proporcionan información sesgada

Los sistemas de seguimiento de fauna están evolucionando a una velocidad vertiginosa. Los nuevos sistemas equipados con GPS, alimentados por placas solares, y que descargan los datos vía satélite, o a través de las redes de telefonía móvil parecen imbatibles. Nos proporcionan miles de localizaciones de animales marcados con precisión de metros y a veces en tiempo casi real, pero ¿generan los datos que obtenemos una información fiable? Este estudio analiza los datos de seguimiento de quebrantahuesos (Gypaetus barbatus) en Pirineos y en la Cordillera Cantábrica con dispositivos de seguimiento solares, y demuestra que más localizaciones no aportan siempre más información. El artículo concluye que hay que analizar con cuidado las posiciones proporcionadas para no tener una foto distorsionada del comportamiento de los individuos marcados con dispositivos de seguimiento con GPS y baterías solares. Los dispositivos de seguimiento con placas solares dependen de la insolación para cargar las baterías. En momentos de baja insolación, los dispositivos cargan peor y se pierden más localizaciones. Si esto no se tiene en cuenta durante el análisis de los datos puede dar la falsa impresión de que los quebrantahuesos se mueven menos durante estos periodos. Este tipo de dispositivos son esenciales para el éxito de los proyectos de reintroducción. Una programación muy exigente de los dispositivos de seguimiento puede hacer que no tengan batería suficiente en determinados momentos y se generen lagunas en los datos en las que se desconoce donde estuvo el individuo. El problema es que la pérdida de datos se produce de manera no aleatoria: se pierden más datos en invierno que en verano, más cuando los quebrantahuesos están en zonas abruptas que en zonas más llanas, y más cuando están posados que volando. A veces, interacciones complejas generan sesgos en los datos difíciles de corregir. Los GPS pierden más posiciones en dinámico que en estático, pero cuando el ave está posada las pérdidas se deben a que una topografía irregular dificulta la localización del sistema GPS. Los sesgos en la pérdida de datos hacen que dispositivos de distintos fabricantes arrojen resultados muy distintos con relación al tiempo que los quebrantahuesos pasan volando frente al tiempo que pasan posados. Finalmente, se resalta la importancia de usar dispositivos que puedan reprogramarse a distancia ya que de esa manera puede ajustarse el esquema de adquisición de datos a la disponibilidad  real de energía solar en el medio. informacion[at]ebd.csic.es: Silva at al (2017) Seasonal and circadian biases in bird tracking with solar GPS-tags. PLoS ONE https://doi.org/10.1371/journal.pone.0185344


http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0185344
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