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Como los padres comparten tareas

Se supone que los ritmos de actividad de los organismos están bajo una fuerte selección, influenciados por la ritmicidad del entorno. Estos ritmos se han estudiado en individuos aislados en condiciones controladas, mientras que los individuos en libertad deben sincronizarse o segregarse temporalmente con otros individuos: competidores, predadores, presas y parejas. Los ritmos conductuales que emergen de esta sincronización social y los mecanismos evolutivos y ecológicos que los modelan son escasamente conocidos. Este estudio los investiga en un contexto de cuidado biparental, una fase de sincronización social particularmente sensible que pone potencialmente en juego los ritmos individuales de los miembros de la pareja. Monitorizando 729 nidos de 91 poblaciones y de 39 especies en libertad durante dos décadas, y centrando la atención en las aves costeras, se detectan diferencias llamativas en los ritmos de la incubación. La pareja reparte las obligaciones parentales en función de los peligros que afronta su nido, un comportamiento que varía según la especie y el hábitat. En particular, la duración de los turnos para incubar es mayor en aquellas especies cuya estrategia de defensa frente a los depredadores es el camuflaje, mientras que los nidos fáciles de ver o más propensos a sufrir ataques de depredadores intercambian los turnos con mayor frecuencia. Los ritmos guardan poca relación con los ciclos de luz y oscuridad que guían la conducta social de la mayoría de animales. Los resultados indican que incluso en condiciones ambientales similares la sincronización social puede generar ritmos de comportamiento mucho más diversos de lo esperado de los estudios de individuos en cautividad. Por último se destaca que puede ser el riesgo de depredación, no el riesgo de hambre, el factor clave que determina la diversidad de estos ritmos. informacion[at]ebd.csic.es: Bulla et al (2016) Unexpected diversity in socially synchronized rhythms of shorebirds. Nature. 2016 Nov 23. doi: 10.1038/nature20563


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