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Interpretación de la bioacumulación de oligoelementos en cañones de plumas

La composición de oligoelementos en el medio puede tener un impacto importante en la salud de ecosistemas y poblaciones, así como en el fitness individual. Por lo tanto, evaluar cuidadosamente la bioacumulación de oligoelementos es fundamental para los estudios que pretenden evaluar el impacto ecológico de la contaminación. Las aves coloniales son importantes bioindicadores ya que un muestreo no invasivo puede lograrse con facilidad recolectando plumas de los pollos, lo que permite controlar por factores de confusión como la edad y heterogeneidad ambiental. Sin embargo, con frecuencia se ha obviado un factor adicional de confusión: la contaminación externa (ExCo), que se queda incluso después de lavarse las plumas. Se ha desarrollado un nuevo método para interpretar de forma fiable la bioacumulación en plumas de 10 oligoelementos (As, Cd, Cr, Cu, Hg, Ni, Pb, Se, Sn y Zn) utilizando los polluelos de una especie colonial: el flamenco Phoenicopterus roseus. Primero, sólo se utilizaron cañones para eliminar la ExCo retenida en las barbas. Después, se aplicó un procedimiento de lavado a fondo. Por último, se aplicó un nuevo método analítico para el control de la ExCo que asume que ésta se debe principalmente a las partículas de sedimento pegadas, y que la concentración relativa de cada oligoelemento es similar a la composición geoquímica de los sedimentos presentes en el lugar de muestreo. Esta nueva metodología se validó mediante la comparación de la composición de oligoelementos entre plumas lavadas y sin lavar. Se pudo controlar por ExCo con éxito calculando la proporción de la ExCo generada por sedimentos utilizando la huella geoquímica de muestras de sedimentos. Esta metodología conduce a estimaciones conservadoras de la bioacumulación de As, Cd, Cr, Cu, Hg, Ni, Pb, Se, Sn y Zn. Obviar la ExCo lleva potencialmente a conclusiones erróneas. informacion[at]ebd.csic.es: Borghesi et al (2015) Assessing environmental pollution in birds: a new methodological approach for interpreting bioaccumulation of trace elements in feather shafts using geochemical sediment data. Met Ecol Evol Doi: 10.1111/2041-210X.12644

 


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/2041-210X.12644/abstract
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