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Los viveros: una herramienta eficaz de conservación para nidos de tortugas marinas con alto riesgo

Vivero en la isla de Boa Vista (Cabo Verde)

Las tortugas marinas son especies amenazadas a nivel global y se enfrentan a numerosas amenazas de origen humano. Para mitigar los impactos negativos sobre las poblaciones de tortugas marinas, se han desarrollado diferentes estrategias de conservación. Por ejemplo, cuando una población amenazada sufre una alta mortalidad de embriones debido a la depredación, la caza furtiva, las inundaciones o la erosión, la relocalización de los nidos a áreas más seguras y controladas puede paliar estas amenazas. Sin embargo, el uso de viveros es controvertido. Hay varios estudios previos que reportan resultados negativos como un éxito de eclosión bajo, un ratio de sexos sesgado o alteraciones en algunas características de las crías.

En un nuevo estudio con participación de la Estación Biológica de Doñana – CSIC, un equipo científico ha evaluado la eficiencia de viveros en comparación con incubaciones in-situ en Cabo Verde. Para ello, han usado datos de seis temporadas de anidación entre 2013 y 2018. Durante este estudio, varios miles de nidos de alto riesgo de tortuga boba (Caretta caretta) fueron relocalizados en un vivero contruido dentro de la Reserva Natural de la Tortuga Marina en la isla de Boa Vista.

Los resultados confirmaron que los nidos in-situ dentro de la reserva tienen una mortalidad de embriones extremadamente alta, normalmente superior al 70%. La media de éxito de eclosión de los nidos relocalizados a los viveros era significativamente más alta que los nidos in-situ, con valores medios entre el 70% y el 85%. No se observaron diferencias significantes en el periodo de incubación, el tamaño o la respuesta conductual de las crías entre los nidos in-situ y relocalizados.

Mientras las poblaciones de tortugas marinas estén amenazadas y el éxito de eclosión sea bajo, los programas de relocalización de nidos diseñados para tener un impacto a nivel poblacional son considerados una herramienta eficiente que contribuye a su recuperación. No obstante, se deben implementar recomendaciones estrictas que incrementen el éxito de eclosión para mantener las características naturales de la cría.  El equipo no recomienda el uso de los viveros sin una consideración cuidadosa de las condiciones ecológicas locales y de las prioridades de conservación.

Referencia:

Martins S, Ferreira-Veiga N, Rodrigues Z, Querido A, Santos-Loureiro N, Lopes K, Abella-Pérez E, Oujo C, Marco A. 2021. Efficacy of hatcheries as a conservation tool in threatened sea turtle rookeries with high nest mortality. Ocean and Coastal Management, 212: 105807. https://doi.org/10.1016/j.ocecoaman.2021.105807 


https://doi.org/10.1016/j.ocecoaman.2021.105807

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