News News

La caza se ceba con los mamíferos de los bosques tropicales intactos

La principal amenaza de la biodiversidad mundial es la deforestación. Los cambios en el uso del suelo y la fragmentación de hábitats que genera están provocando una ‘defaunación', es decir una pérdida de especies, sin precedentes. Pero aún quedan algunos bosques tropicales prístinos en lugares remotos, donde la tala descontrolada no ha hecho acto de presencia. Solo un 20 % de las selvas permanecen intactas, o al menos no han sufrido talas selectivas o han sido deforestadas. Sin embargo, a pesar de la aparente falta de perturbaciones, la caza está afectando, en silencio, a los mamíferos. La cobertura forestal por sí sola no puede ser el único indicador sobre el grado de preservación de ecosistemas tropicales. Tras estimar el impacto de la caza, los autores revelan que las especies más amenazadas por la caza son las de tamaño medio (los primates) y, sobre todo, aquellas de gran tamaño. Los nuevos mapas generados muestran que en el caso de las especies de tamaño mediano (de más de un kilo) el declive producido por la actividad cinegética es del 27%. En el caso de las especies de gran tamaño (de más de 20kg), el porcentaje asciende a 40%. A diferencia de la deforestación, la actividad cinegética es indetectable por métodos de localización remota, además de costosa. Por eso, en vastas áreas de los trópicos, afectadas por conflictos locales o inaccesibles, se desconocía los efectos de la caza en los mamíferos. A diferencia de la deforestación, la actividad cinegética es indetectable por métodos de localización remota, además de costosa. Para identificar las áreas donde se espera que los impactos de la caza de mamíferos sean más altos, los científicos usaron la información disponible en más de 160 estudios locales que estudiaron cerca de 300 especies y se basaron en unas 3.200 estimaciones de datos sobre la abundancia de mamíferos en los últimos 40 años. Así pudieron proyectar por primera vez patrones espaciales de la ‘defaunación' de mamíferos inducida por la caza en los trópicos. El objetivo fue construir un modelo predictivo basado en los principales indicadores de presión de caza, y luego reproyectarlo en todo el trópico para poder mapear zonas que estén potencialmente bajo presión cinegética. Gracias a la información obtenida en su estudio, los autores pretenden contribuir a elaborar planes de conservación más efectivos en estos bosques, que deberían ser prioritarios, pero teniendo en cuenta las necesidades de las comunidades locales que dependen de la carne de caza para su subsistencia. La eliminación de ciertas especies, además, podría también provocar efectos cascada en el resto del ecosistema. informacion[at]ebd.csic.es: Benítez-Lopez et al (2019) Intact but empty forests? Patterns of hunting-induced mammal defaunation in the tropics. PLoS Biol https://doi.org/10.1371/journal.pbio.3000247


https://journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.3000247
Average (0 Votes)

Latest News Latest News

Argentine ants harm nestlings of the blue tit

The consequences of ant invasions on ecosystems may only become apparent after long periods. In addition, predicting how sensitive native fauna will respond is only possible if the underlying...

Deep genetic divergences between the lowland Sunda tree squirrels

A surprising amount of hidden phylogenetic diversity exists in the small to medium size, drab colored squirrels of the genus Sundasciurus. This genus is endemic to Sundaland and the Philippines,...

Doñana’s Retuerta horse

The Retuerta horse is mainly located in the Doñana National Park, specifically in the Doñana Biological Reserve, and in the Guadiamar Reserve. It counts with an approximate population of 300...

Strategies shrubby junipers adopt to tolerate drought differ by site

Drought-induced dieback episodes are globally reported among forest ecosystems but they have been understudied in scrublands. Chronically-stressed individuals are supposed to be more vulnerable...