Five contracts to carry out a doctoral thesis in the Doñana Biological Station - CSIC

The Doñana Biological Station offers five contracts to develop the doctoral thesis. 

The duration of the contracts will be 4 years with a dedication of 40 hours per week.

Potential candidates should contact the PI of the project to discuss their interest. To be eligible for one of these contracts, the candidate must have a master's degree, be admitted and enrolled to a doctoral program in a Spanish University.

Origin and impact of chromosomal inversions on the evolution and physiology of common quails


Principal Investigator: Carles Vilà


Chromosomal inversions result in the linkage of genes through reduced recombination. These are inherited as supergenes that evolve independently in individuals with and without the inversion, resulting in two divergent lineages. Recent advances in genomics research has facilitated the identification and characterization of these genomic rearrangements, and they are increasingly seen as a mechanism for diversification and adaptation.

In our previous project we described the presence of very large inversion, including more than 10% of the genome, in common quails (Coturnix coturnix). This inversion produces clear phenotypic characteristics in the individuals that carry it: darker throat coloration, slightly bigger size, rounded wings less suitable suitable for long flight, and reduced migration. This inversion could be associated with the uniqueness of some island quail populations and the study system represents a unique opportunity to investigate a mechanism of sympatric differentiation. However, little is known about the origin and evolutionary significance of this inversion.

With this project we will study the potential origin of the inversion through introgression of a different lineage, extant or extinct, or from one of the currently isolated populations in Africa. We will also study the impact that the inversion may have had on the evolution of quails and on their migratory behavior.

Aquatic birds as dispersal vectors of plastics and ecotoxic-epidemiological implications: the role of trophic ecology and movement (IsoPlastic)

Principal investigators: Manuela Forero y Marta Sánchez


Isoplastic project aims to assess the role of aquatic birds as biovectors of plastics and their ecotoxic-epidemiological implications, and the effect of key ecological behaviour as foraging movements and trophic ecology. We propose a multidisciplinary approach, combining Dispersal Ecology, Foraging and Trophic Ecology, Microbiology and Clinical Pathology.

We focus on three generalist bird species highly associated with anthropogenic habitats and with different trophic habits: white stork, yellow-legged gull and cattle egret. We will test the hypothesis that populations more associated with human related habitats carry more plastic waste to natural habitats and will have higher levels of toxicants associated to health problems. We will quantify the plastic load from anthropogenic habitats to wetlands through the analysis of faeces, pellets and nests content, and will relate this information with the diet and foraging movement patterns of individuals. Stable isotope analysis will be used to evaluate diet, trophic level and niche size of birds.

The project will also explore the understudied ecotoxicological dimension of plastic pollution by assessing the levels of plasticizers and flame retardants in bird tissues and their effects on blood chemistry and morphometry as indicatives of bird health. IsoPlastic will improve the global assessment of plastic pollution risk in ecosystems generating knowledge on poorly understood aspects such as transport, toxicology and epidemiology.

Increasing the resilience of High Nature Value pastoral systems hosting wild and domestic ungulates

Principal investigator: Luis Santamaría


Pastoral livestock production systems are present in many areas of the world, often in areas of High Nature Value, including many protected areas. In these areas, livestock practices must seek a balance that ensures both the long-term sustainability of the farm and the conservation of the ecosystems that support it. In areas of pronounced seasonality, such as the Atlantic and Mediterranean regions of Europe, achieving this balance is particularly difficult due to perceptual and management constraints caused by large climatic fluctuations (e.g. temperature and precipitation), both seasonal and inter-annual, which in turn cause large changes in plant production.

The solution to this dilemma is complex, involving either the use of very conservative stocking rates (low enough to avoid overgrazing in dry years) or the development of flexible systems based on dynamic adjustment of stocking rates and space use by livestock (and/or wild ungulates) in response to changes in plant production. The development of such strategies and tools is particularly valuable today, as climate change will exacerbate extreme weather events, causing an amplification of the processes described above. The RESILGRAZE project proposes to combine an interdisciplinary battery of study methods and techniques.

Effects of fire on ants at the ecosystem level. Mediterranean resilience?


Principal Investigators: Xim Cerdà y Paco Azcárate

Contacts: and

The thesis is part of the PGC project (PID2022-138420NB-I00) "Short- and medium-term ecosystem effects of fire. Arthropods, mammals, plants and soil: Mediterranean resilience?" and focuses on how fire affects the organisation of ant communities, their participation in food webs and ecosystem functions.

Working areas: burned pine forests of the Central and Andalusian systems, and plots of scrubland in the Doñana Biological Reserve that were subjected to prescribed burning. The specific objectives are: Is there an effect of the age or geographical location of the fire on the organisation, structure and functionality of ant communities? Does the presence of ant mounds have a different effect on the physico-chemical properties of burned and unburned soils, and does this effect depend on the ant species? After the fire, is the participation of ants in the different trophic interactions modified? Does the age since the fire influence these modifications? Do ants participate in some processes of vegetation regeneration after the fire, and does this participation vary according to the time since the fire?

A graphical summary of the thesis research project (11 slides; 16Mb) can be downloaded at:

Exploitation and cooperation in temporally and spatially-structured seed-disperser mutualisms: integrating functional webs and spatially explicit individual-based modelling


Principal Investigator: José María Fedriani


The influence of mutualisms on the diversification of life transcends levels of biological organisation: from cells to populations, communities and ecosystems. Mutualisms are crucial for the reproduction and survival of countless plant and animal species. Moreover, mutualisms are progressively becoming a higher priority for conservation because of the essential ecosystem services they provide and because, at the same time, their ecological and evolutionary persistence is at risk. Recent research has shown that the temporal sequence in which cooperation and exploitation occur within mutualisms can strongly impact the costs of being exploited. Specifically, it has been predicted that exploitation occurring after cooperation generates lower costs than when exploitation occurs before cooperation. However, for most mutualisms, this prediction has never been tested. 

In this pre-doctoral project we will investigate the impact that the temporal sequence of interactions between and within exploiters and mutualists has on seed dispersal success as well as the spatial patterns of recruitment and establishment of five plant species. To this end, we will use an experimental design in which the activity of several functionally diverse frugivores will be manipulated by selective exclusions. We will also empirically estimate habitat-to-habitat variation in the activity of exploiters and mutualists. Using spatially explicit individual-based models, we will estimate the habitat-dependent effects of interactions between seed dispersers and exploiters on local patterns of seedling recruitment and establishment. For this project we will select five common seed disperser-plant mutualisms in Doñana National Park (Huelva, southwestern Spain). These include a nut-bearing shrub (Halimium halimifolium), an acorn-producing tree (Quercus suber) and three fleshy fruit species (Corema album, Chamaerops humilis, and Pyrus bourgaeana).


Actividades de la Estación Biológica de Doñana en la Noche Europea de los Investigadores

Los días 29 y 30 de septiembre, los centros del CSIC de Sevilla celebrarán la Noche Europea de los Investigadores, un evento de divulgación científica que se celebra al mismo tiempo en casi 400 ciudades en toda Europa. Las actividades programadas para este año se llevarán a cabo en la Casa de la Ciencia y en la Plaza Nueva de Sevilla . La Estación Biológica de Doñana participará en esta edición con cuatro talleres diferentes en los que se aprenderá sobre las características esenciales de las plantas, los grandes herbívoros de Doñana, el transporte de organismos y contaminantes que realizan aves acuáticas y la alimentación de los mosquitos y su implicación en la trasmisión de patógenos. Además, el Departamento de Ecología Evolutiva ofrecerá un cuentacuentos para público infantil sobre el primer viaje migratorio de un chotacabras que tendrá lugar en la Carpa Kid Corner Hedy Lamar de la Plaza de Sevilla.

La asistencia a las actividades es totalmente gratuita. En el caso de las actividades desarrolladas en la Casa de la Ciencia, sólo se requiere reserva previa que se podrá solicitar a través del correo, especificando el título de la actividad a la que se quiere asistir y el nombre y la edad de las personas asistentes. Posteriormente se recibirá un correo electrónico de confirmación. La reserva no será efectiva sin esa confirmación. Las plazas se otorgarán por riguroso orden de solicitud.

Viernes 29 de septiembre

Cuentacuentos: ‘El viaje del Chotacabras': la Ciencia tras un Cuento

18:00. Carpa Kids Corner Hedy Lamar . Plaza Nueva

Los animales nocturnos son grandes desconocidos para la mayoría de nosotros. Gracias a la ciencia, este desconocimiento es cada vez menor. Esta actividad pretende arrojar luz sobre una de las especies nocturnas menos conocidas del continente europeo: el chotacabras cuellirrojo (Caprimulgus ruficollis). ‘El viaje del Chotacabras' es un relato que narra los desafíos a los que se enfrenta un pollo de chotacabras cuellirrojo durante su primer viaje migratorio. Desde 2009, un grupo de investigadores del CSIC llevamos monitorizando a una población de chotacabras cuellirrojo en el Espacio Natural de Doñana. Este trabajo intensivo y extendido en el tiempo nos ha permitido conocer numerosos detalles sobre la biología, comportamiento y migración de esta especie. En el cuento ‘El viaje del Chotacabras' (Carlos Camacho Olmedo; Mr. Momo, 2022), se recoge gran parte de esta información en un formato adaptado para todos los públicos.

Mediante una amena y dinámica lectura comentada de esta obra, se revelarán los aspectos más intrigantes de la vida de esta enigmática especie y se abordarán los principales problemas de conservación a los que se enfrentan los chotacabras y otras muchas aves europeas. Al terminar el cuentacuentos, los y las asistentes podrán hacer preguntas al autor de la obra y a otros miembros del equipo de investigación.

Grupos de investigación: Universidad Pablo de Olavide – Departamento de Biología Molecular e Ingeniería Bioquímica. Estación Biológica de Doñana (CSIC) – Departamento de Ecología Evolutiva.

Participantes: Carlos Camacho Olmedo, Paula Hidalgo Rodríguez

Más información:

Cómo ser planta. (Taller para público de entre 6 y 12 años)

18:00. Espacio María de Maetzu. Casa de la Ciencia

Mediante juegos y adivinanzas, en este taller reflexionaremos sobre los rasgos más característicos de las plantas (sésiles, crecimiento indefinido y modular, autótrofas…), averiguaremos qué es la epigenética y su importancia para responder al cambio ambiental cuando tus raíces no te permiten escapar, y experimentaremos sobre la importancia de los insectos para la reproducción.

Grupo de investigación: Ecología y Evolución

Participantes: Conchita Alonso Menéndez, Javier Puy Gutiérrez, Mónica Medrano Martínez, Rubén Martín Blázquez, Javier Valverde Morillas

Más información:

Los herbívoros se mueven, pero sus recursos no: ¿Podemos proteger la vegetación de Doñana ante el cambio climático?

18:00. Espacio Severo Ochoa. Casa de la Ciencia

Familiarizaremos a las personas interesadas con los grandes herbívoros existentes en Parque Nacional de Doñana y la manera de estudiarlos. Mostraremos ejemplos de sus movimientos, de algunas actuaciones realizadas para reducir el impacto que genera la sobre herbivoría y, mediante foto trampeo, realizaremos una actividad práctica para que los asistentes identifiquen y aprendan sobre toda la fauna que habita en Doñana.

Grupo de investigación: Spatial Ecology Group - Departamento de Humedales

Participantes: Luis E. Santamaría Galdón, Marina Moreno García, Jorge Monje Martín, María Belenguer Manzanedo

Más información:

Sábado 30 de septiembre

TaxiBird: el transporte de organismos y contaminantes por aves acuáticas

18:00. Espacio Félix Rodríguez de la Fuente. Casa de la Ciencia

En este taller se mostrará el papel de las aves acuáticas en la dispersión de plantas, invertebrados y otros organismos. También se verá cómo, por efecto del cambio global, pueden transportar una gran variedad de contaminantes. Se podrán observar muestras de organismos vivos dispersados por las aves con la ayuda de lupa y microscopio, muestras de excretas de aves conteniendo plásticos y, además, aprender sobré cómo se estudia el movimiento de las aves.

Grupo de investigación: Departamento de Biología de la Conservación y Cambio Global

Participantes: Julián Cano Povedano, Iciar Jiménez Martín, María José Navarro Ramos, Raúl Sánchez García, Marta Sánchez, Yang Zhao

Más información:

¿Por qué pican los mosquitos?

19:00 Espacio Félix Rodríguez de la Fuente.

En este taller explicaremos el comportamiento de alimentación de los mosquitos y sus implicaciones en la transmisión de patógenos como el conocido virus del Nilo. La fauna doméstica y silvestre también sufren frecuentemente la picadura de estos insectos y esto tiene importantes implicaciones para nosotros.

Grupo de investigación: Departamento de Ecología de Humedales

Participantes: Irene Saavedra Garcés, Jordi Figuerola, María José Ruiz López, Sergio Magallanes Argany, Sonia Cebrián Camisón, Olaya García Ruiz, Mikel Alexander González González de Heredia, Shirin Taheri.

Más información: