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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Aves presentan una peor condición corporal en zonas más urbanizadas

Aves presentan una peor condición corporal en zonas más urbanizadas

El impacto de la urbanización del medio y el cambio en los usos del suelo sobre la fauna silvestre suponen un foco de interés en los estudios de ecología. En este trabajo, se ha estudiado el efecto conjunto de la urbanización y la infección de parásitos sanguíneos de la malaria aviar del género Plasmodium y los parásitos relacionados de los géneros Haemoproteus y Leucocytozoon en las aves silvestres. Para ello, se capturaron 2043 ejemplares de gorrión común (Passer domesticus) en 45 localidades de las provincias de Huelva, Sevilla y Cádiz. Las zonas de estudio incluyeron áreas urbanas que presentaron una alta densidad de personas, áreas rurales caracterizadas por presentar una alta densidad de especies de interés ganadero y áreas naturales que presentaron una menor densidad de personas y especies de interés ganadero además de presentar un grado de conservación mayor. Los principales resultados del estudio apoyan el impacto de la urbanización del medio en el estado de salud de las aves, encontrándose aves con una menor condición corporal en las áreas con un mayor índice de urbanización, lo que puede deberse al efecto adverso de los contaminantes o una alimentación deficiente en las aves. Por el contrario, las aves de áreas rurales, especialmente los juveniles, tuvieron una mayor condición corporal, lo que podría deberse a una mayor disponibilidad de alimento de mayor calidad en estas áreas. Además, los juveniles de gorrión de áreas urbanas infectados por Plasmodium o Haemoproteus presentaron una mayor condición corporal frente a los no infectados. Estos resultados podrían indicar una mayor mortalidad de aves infectadas y con menor condición corporal, debido a su incapacidad de hacer frente a los costes asociados a la respuesta frente a la infección por parásitos en un medio urbano. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez-Peñuela et al (2018) Urbanization and blood parasite infections affect the body condition of wild birds. Sci Total Environ Doi 10.1016/j.scitotenv.2018.10.203


http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0048969718340944