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El precio de los errores no es igual para todos

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La elección del hábitat coincidente es un mecanismo de selección del hábitat basado en la auto-evaluación de las perspectivas locales de éxito de cada individuo en función de su fenotipo particular. Este mecanismo resulta normalmente en un incremento del grado de adaptación local. Sin embargo, a pesar de las importantes ventajas de la elección de hábitat coincidente, su prevalencia en la naturaleza parece ser muy baja. Una posible explicación podría ser que este mecanismo solo se manifieste en aquellos segmentos de una población en los que una decisión errónea en la elección de hábitat (e.g. discordancia fenotipo-ambiente) conlleve costes importantes. Para probar esta hipótesis, utilizamos una población reproductora de salmón rojo (Oncorhynchus nerka) expuesta a un riesgo de depredación diferencial dependiendo del tamaño. Usando la duración del periodo de defensa de la puesta como una medida de éxito reproductivo, evaluamos los costes de elegir erróneamente en distintos segmentos de la población: machos, hembras, peces pequeños de 2 años de edad y peces grandes de 3 años. Los osos, principales depredadores de los salmones, muestran una clara preferencia por los individuos más grandes, especialmente en aguas poco profundas. Esto se traduce en un gradiente de riesgo de depredación que cambia en función de la profundidad de agua y del tamaño del pez y que, por tanto, los salmones pueden utilizar para guiar sus decisiones espaciales. Los resultados mostraron que los salmones del mismo tamaño y edad tendían a agruparse en sitios de profundidad similar, lo que concuerda con el patrón resultante de una elección de hábitat coincidente. Sin embargo, este mecanismo estuvo favorecido por la selección natural sólo en las hembras de 3 años - el segmento de la población más vulnerable a la depredación por osos. Este estudio demuestra que la elección de hábitat coincidente no es igual de importante para todos los segmentos de una población, y sugiere que, como resultado de estas diferencias, la prevalencia real de este mecanismo en la naturaleza podría haberse subestimado.informacion[at]ebd.csic.es: Camacho & Hendry (2020) Matching habitat choice: it's not for everyone. Oikos DOI 10.1111/oik.06932


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/oik.06932
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Los cortafuegos limitan los movimientos de las mariposas

Los cortafuegos limitan los movimientos de las mariposas

Los cortafuegos son elementos lineales que dividen el paisaje y evitan o mitigan la propagación de incendios forestales en los paisajes mediterráneos. Sin embargo, pocos estudios han abordado su efecto potencial sobre el comportamiento de los insectos. La falta de tráfico y otras actividades humanas en los cortafuegos los hace adecuados para estudiar el único efecto de la interrupción física del hábitat en el movimiento de los animales. El objetivo principal fue evaluar si el patrón de movimiento de una especie de mariposa se ve afectado por este elemento del paisaje. Las trayectorias de vuelo de la mariposa licaenida Plebejus argus se reconstruyeron dentro y alrededor de un cortafuegos mediante seguimiento visual y GPS en el Parque Nacional de Doñana. Las mariposas que estaban activas en el límite del cortafuegos a menudo evitaron entrar en el cortafuegos y, cuando lo hicieron, la mayoría de los individuos dieron la vuelta antes de llegar al lado opuesto. Dentro del cortafuegos, se registraron trayectorias más rápidas y rectas que en el matorral adyacente. Las mariposas que cruzaron el cortafuegos se dirigieron en la dirección más favorable para minimizar el tiempo que pasaban dentro de esta discontinuidad del hábitat. A escala de paisaje, la densidad de cortafuegos aumentó en áreas donde el hábitat de P. argus estaba más fragmentado y tenía una calidad inferior. En otros estudios se ha visto que cuando se desbrozan los cortafuegos en lugar de ararlos, pueden ser beneficiosos para las mariposas. Por el contrario, en Doñana los cortafuegos de suelo desnudo no proporcionan ningún recurso valioso para P. argus y sus condiciones ambientales probablemente conllevan un estrés fisiológico considerable. En resumen, un elemento lineal estrecho y abierto que carece de actividad humana induce un cambio marcado en el comportamiento del movimiento de una especie de mariposa, con posibles consecuencias en la dinámica de la población a escala de paisaje. Por lo tanto, los cortafuegos utilizados para proteger los paisajes mediterráneos podrían tener efectos secundarios en las poblaciones de animales además de la pérdida de hábitat localizada debido a la mera eliminación de la vegetación. informacion[at]ebd.csic.es: Fernández et al (2019) Firebreaks as a barrier to movement: the case of a butterfly in a Mediterranean landscape. J Insect Conserv DOI 10.1007/s10841-019-00175-5


https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10841-019-00175-5#Abs1