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La huella humana y la mortalidad de los buitres

Un estudio ha comprobado que los buitres que viven en áreas más humanizadas, tienen mayores probabilidades de morir debido a causas no naturales provocadas por la actividad humana. Para el estudio se utilizaron dispositivos GPS para comprobar las áreas que frecuentaban 36 buitres leonados del Parque Natural Bardenas Reales de Navarra y otros 30 buitres del Parque Natural Sierras de Cazorla, Segura y las Villas. Los datos GPS permitieron conocer cuándo y dónde morían los individuos a lo largo del estudio. En total, en la población de Bardenas Reales murieron 15 buitres mientras que en la población de Cazorla tan sólo murieron 3. Las principales causas de mortalidad fueron las colisiones con vehículos y las electrocuciones en tendidos eléctricos, aunque también se encontraron individuos muertos por intoxicación o por colisionar con aerogeneradores. Explica el estudio que posteriormente, utilizando el conocido como Índice de Huella Humana, se pudo calcular cómo de humanizado estaba el hábitat en el que vivía cada uno de los buitres estudiados. Con estos datos se comprobó que aquellos buitres que habitaban zonas con mayor densidad de población humana e infraestructuras artificiales como carreteras y tendidos eléctricos, tenían mayores probabilidades de morir. Advierte la investigación que en la actualidad los buitres están amenazados en todo el planeta; y recuerda además que son especies de vital importancia no sólo para los ecosistemas, sino también para el bienestar humano, ya que, gracias a su dieta carroñera, eliminan sin coste alguno los cadáveres tanto de animales silvestres como del ganado. En ausencia de buitres, para evitar la expansión de enfermedades como la rabia o la peste, la labor de limpieza debe de ser realizada industrialmente, lo que acarrea no sólo altos costes económicos sino también medioambientales, debido al incremento de las emisiones de CO2 que conlleva el transporte e incineración de los cadáveres. Por eso estos datos son muy preocupantes ya que en el futuro cercano se prevé que crezca la presión humana sobre el medio y, por lo tanto, es muy posible que el estado de conservación de los buitres empeore debido a la alta tasa de mortalidad no natural que provocan los hábitats muy humanizados.. informacion[at]ebd.csic.es: Arrondo et al (2020) Landscape anthropization shapes the survival of a top avian scavenger. Biodivers Conserv. https://doi.org/10.1007/s10531-020-01942-6


https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10531-020-01942-6#
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Los costes del comportamiento de petición de alimento en pollos de papamoscas cerrojillo

Los costes del comportamiento de petición de alimento en pollos de papamoscas cerrojillo

La mayoría de modelos teóricos sobre la evolución del comportamiento de petición de alimento de crías de aves asume que este comportamiento es costoso, de forma que sólo los pollos realmente necesitados de alimento se beneficiarán de emitir señales intensas. Sin embargo, las pruebas empíricas acumuladas en las últimas dos décadas que apoyan este supuesto son o bien contradictorias acerca de si existe un coste de crecimiento o bien escasas (podría existir un coste inmune). En este trabajo, se pone a prueba la existencia de ambos tipos de coste en pollos de papamoscas cerrojillo, una especie en la que los padres responden a las señales "sinceras" de hambre de las crías. Una pareja de pollos de cada nido, de tamaño similar, fue sometida a dos tratamientos. Uno de los pollos fue forzado experimentalmente a pedir alimento durante 51 s por ceba mientras que el otro sólo tuvo que pedir durante 3.4 s para recibir la misma cantidad de alimento. Al mismo tiempo, se registró la respuesta inmune de ambos pollos a un antígeno inocuo (fitohemaglutinina). Los pollos forzados a pedir durante más tiempo mostraron una respuesta inmune menor que sus hermanos control, lo que en esta especie en concreto podría ser considerado como un verdadero coste inmune de la petición. Los pollos experimentales también ganaron menos peso durante las horas diurnas de actividad pero lo compensaron con una menor pérdida de masa durante el periodo nocturno de descanso, con lo que al final tuvieron un crecimiento similar al de sus hermanos control durante un ciclo de 24 h. Este resultado sugiere que los efectos negativos de la petición sobre la ganancia de peso encontrados en algunos estudios previos pueden ser compensados de algún modo, evitando las consecuencias negativas sobre la supervivencia que podría tener un retraso en el crecimiento. Los resultados contradictorios que se han encontrado en estudios previos podrían reflejar diferencias en la capacidad de los pollos de distintas especies de mostrar cambios compensatorios en las ganancias de peso, pero si esas diferencias no se traducen en efectos sobre el crecimiento, y por tanto sobre el fitness de los pollos, pueden ser de poca utilidad para responder a la cuestión de si las señales de petición llevan asociados costes de crecimiento o no. Redondo et al (2016) Pied flycatcher nestlings incur immunological but not growth begging costs. Behav Ecol doi: 10.1093/beheco/arw045


http://beheco.oxfordjournals.org/content/early/2016/04/08/beheco.arw045.abstract?keytype=ref&ijkey=yWq6I8LCzowWIzD