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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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Nuevas herramientas para el estudio de los ácaros de las plumas

Nuevas herramientas para el estudio de los ácaros de las plumas

Los ácaros de las plumas (Astigmata: Analgoidea, Pterolichoidea) son los ectosimbiontes más comunes y abundantes de las aves. A pesar de esto, aspectos básicos sobre su ecología y evolución continúan siendo desconocidos. Esto es debido a que la identificación a nivel de especie solo es posible para los machos adultos y es laboriosa incluso para taxónomos especializados, habiendo imposibilitado identificaciones a gran escala. En este trabajo, se ha verificado que el DNA barcoding es una herramienta muy útil y potente para identificar ácaros de las plumas de paseriformes. Para ello, se ha creado una librería de barcodes de 361  individuos de 72 especies de ácaros procedentes de 68 especies de paseriformes europeos (de Rusia y España). Se comprobó la eficacia de identificación del barcoding y mini-barcoding. Además, se ha explorado con un método nuevo el controvertido proceso de elección del umbral de diferenciación genética entre especies, simulando el efecto del muestreo (número de individuos y especies). Se ha encontrado un mini-barcode de 200 pb que presenta la misma eficacia que el barcode de tamaño normal (602 pb) y que aparece flanqueado por regiones conservadas potencialmente útiles para primers degenerados específicos de grupo. La eficacia en la identificación de especies fue máxima (100%) pero decreció al incluir singletons o especies del grupo Proctophyllodes pinnatus. En este sentido, el barcoding ha confirmado sospechas previas sobre la taxonomía de este grupo. Por último, siguiendo un enfoque de taxonomía integrativa, los autores han comparado sus resultados con la taxonomía previa existente de los ácaros de las plumas, descubriendo tres especies crípticas y validando tres especies nuevas. informacion[at]ebd.csic.es Doña et al (2015) DNA barcoding and mini-barcoding as a powerful tool for feather mite studies Mol Ecol Res DOI: 10.1111/1755-0998.12384