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Los patrones de plumaje complejos sólo pueden ser producidos con la contribución de las melaninas

Las aves exhiben una extraordinaria diversidad de patrones de pigmentación del plumaje. Ha pasado desapercibido, no obstante, que los patrones complejos sólo pueden ser producidos con la contribución de las melaninas porque son los únicos pigmentos bajo control celular directo. Se ha evaluado esta hipótesis por primera vez examinando los patrones de plumaje de todas las especies de aves actuales. El 32% de las especies muestra patrones de plumaje complejos, la gran mayoría (98%) incluyendo la...

Los halcones gerifaltes Falco rusticolus ajustan la expresión de CTNS a la abundancia de alimento: una posible contribución a la homeostasis de cisteína

Las melaninas forman la base de la pigmentación animal. Cuando la forma sulfurada de melanina, denominada feomelanina, es sintetizada, el grupo sulfhidrilo de la cisteína es incorporado en la estructura del pigmento. Esto puede limitar el funcionamiento fisiológico porque consume el antioxidante intracelular más importante (i.e., glutatión, GSH), del que la cisteína es un aminoácido constituyente. Sin embargo, esto también puede ayudar a evitar el exceso de cisteína, que es tóxico. La...

La vibración molecular de la feomelanina está asociada a la producción de ROS mitocondrial en melanocitos y al estrés y daño oxidativo sistémico

Las vibraciones en los enlaces covalentes afectan a la deslocalización electrónica en las moléculas, como se ha mostrado en polímeros. Si son sintetizados por células vivas, la deslocalización electrónica de los polímeros afecta a la estabilización de radicales libres celulares, pero la vibración biomolecular nunca ha sido considerada una potencial fuente de citotoxicidad. Aquí mostramos que las características vibracionales de la feomelanina y la eumelanina naturales contribuyen a la...

La calidad individual como sensibilidad a la disponibilidad de cisteína en un sistema de señalización honesta basada en melaninas

La evolución de la comunicación animal honesta es entendida principalmente a través del principio del hándicap, que es intrínsecamente dependiente del concepto de calidad individual: los individuos de baja calidad no pueden producir señales de alta calidad porque si lo hicieran pagarían costes de producción mayores que los individuos de alta calidad. Se ha probado una explicación alternativa para el tamaño del babero negro de los machos de gorrión común Passer domesticus, una señal honesta de...

Abriendo las puertas de las revistas de parasitología a otros simbiontes

Las relaciones simbióticas (por ejemplo, entre las aves y los ácaros de las plumas) son la forma de vida más abundante en la Tierra, e incluyen desde relaciones mutualistas hasta parásitas. Pero la naturaleza de la relación no es una característica intrínseca de las especies de simbiontes, sino que lo es de la interacción entre ellas bajo unas condiciones ecológicas concretas. En este artículo se hace un llamamiento a abrir las puertas de las revistas de parasitología a otros simbiontes, para...