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Las rayas corporales en especies de presa se asocian a la vida gregaria

Tradicionalmente ha habido un debate considerable en torno a cómo los grupos de animales, como las bandadas de aves, las manadas de mamíferos o los bancos de peces, realizan movimientos colectivos rápidos y altamente coordinados para evitar la depredación. Se ha asumido que los animales inmersos en grupos necesitan seguir señales visuales para el movimiento colectivo y la evasión de los depredadores, pero el diseño de esas señales era desconocido. Se ha investigado cómo pueden ser esas...

Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la...

La compartimentalización fisiológica como posible causa de pérdida de señal filogenética: un ejemplo con pigmentación producida por melaninas

La señal filogenética es el grado en que la expresión fenotípica está asociada a las relaciones filogenéticas entre especies, reflejando de esta forma el efecto de la ancestría común. La pérdida de señal ocurre cuando algunas especies obtienen adaptación, en relación a un rasgo dado, a ciertas condiciones ambientales. La compartimentalización en procesos que llevan a la expresión de rasgos reduce la dependencia entre ellos, favoreciendo así, hasta cierto punto, su evolución independiente.

Las radiaciones solar y terrestre explican la variación en la pigmentación de las aves a escala continental

Los animales que habitan la superficie de la Tierra están protegidos de los efectos nocivos de la radiación ultravioleta (UV) solar por pigmentos denominados melaninas que generan el color de su tegumento. Los niveles de UV que alcanzan la superficie de la Tierra varían espacialmente, pero el papel de la exposición a UV en la conformación de variaciones clinales en la pigmentación animal nunca ha sido investigado.

La vibración molecular como nuevo mecanismo explicativo para la expresión de la coloración animal

La coloración animal es caracterizada por la concentración de pigmentos en estructuras tegumentarias y por la disposición a escala nanométrica de elementos constitutivos. Sin embargo, la influencia de la vibración molecular en la expresión del color ha sido pasada por alto en biología. La vibración molecular ocurre en la región espectral del infrarrojo, pero las propiedades vibracionales y electrónicas pueden influenciarse mutuamente. Así, la vibración de las moléculas de los pigmentos podría...