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El rol de los ácaros en la limpieza de las plumas

Los ácaros de las plumas actúan como los barrenderos de las aves, a las que “limpian” de hongos, bacterias y detritus. Esta es la principal conclusión de un estudio cuyos resultados indican que los hongos, seguidos de las bacterias, son el principal recurso alimenticio de los ácaros de las plumas (además de la secreción uropigial, para la limpieza e impermeabilización del plumaje). En cambio, no se ha encontrado evidencia de que los ácaros se alimenten de recursos del ave, tales como piel o...

El tamaño infrapoblacional explica la diversidad genética en un sistema hospedador-simbionte.

Entender los factores que moldean la variación genética entre especies continua siendo un gran reto en ecología evolutiva, especialmente en parásitos y otros sistemas hospedador-simbionte donde se ha estudiado muy poco. En este trabajo, se ha estudiado la variación del ADN mitocondrial en un sistema hospedador-simbionte.

Nuevas herramientas para el estudio de los ácaros de las plumas

Los ácaros de las plumas son los ectosimbiontes más comunes y abundantes de las aves. A pesar de esto, aspectos básicos sobre su ecología y evolución continúan siendo desconocidos. Esto es debido a que la identificación a nivel de especie es muy laboriosa incluso para taxónomos especializados. En este trabajo, se ha verificado que el DNA barcoding es una herramienta muy útil y potente para identificar ácaros de las plumas de paseriformes.