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Las radiaciones solar y terrestre explican la variación en la pigmentación de las aves a escala continental

Los animales que habitan la superficie de la Tierra están protegidos de los efectos nocivos de la radiación ultravioleta (UV) solar por pigmentos denominados melaninas que generan el color de su tegumento. Los niveles de UV que alcanzan la superficie de la Tierra varían espacialmente, pero el papel de la exposición a UV en la conformación de variaciones clinales en la pigmentación animal nunca ha sido investigado.

La vibración molecular como nuevo mecanismo explicativo para la expresión de la coloración animal

La coloración animal es caracterizada por la concentración de pigmentos en estructuras tegumentarias y por la disposición a escala nanométrica de elementos constitutivos. Sin embargo, la influencia de la vibración molecular en la expresión del color ha sido pasada por alto en biología. La vibración molecular ocurre en la región espectral del infrarrojo, pero las propiedades vibracionales y electrónicas pueden influenciarse mutuamente. Así, la vibración de las moléculas de los pigmentos podría...

La pigmentación oscura limita la posición del nicho térmico en aves

La pigmentación animal ha evolucionado debido a numerosas funciones adaptativas. En el caso de la pigmentación producida por melaninas, los pigmentos más comunes en animales, la principal función es la protección frente a la radiación UV. Sin embargo, la pigmentación también afecta a la facilidad con que la superficie de los animales absorbe radiación solar y gana calor, lo que podría representar una limitación térmica para los endotermos.Aquí se realiza una cuantificación detallada de la...

El favorecimiento genético de la pigmentación feomelánica limita los beneficios fisiológicos de la colonialidad en los cernícalos primilla

La feomelanina contribuye al fenotipo de pigmentación de los animales al producir colores naranja y marrón claro en el tegumento. Sin embargo, la síntesis de feomelanina en los melanocitos requiere el consumo de glutatión, el antioxidante intracelular más importante. Por tanto, un control genético que favorezca la producción de altas cantidades de feomelanina para la pigmentación podría llevar a costes fisiológicos bajo condiciones ambientales que promuevan estrés oxidativo. Se investiga esta...

La vibración molecular de la feomelanina está asociada a la producción de ROS mitocondrial en melanocitos y al estrés y daño oxidativo sistémico

Las vibraciones en los enlaces covalentes afectan a la deslocalización electrónica en las moléculas, como se ha mostrado en polímeros. Si son sintetizados por células vivas, la deslocalización electrónica de los polímeros afecta a la estabilización de radicales libres celulares, pero la vibración biomolecular nunca ha sido considerada una potencial fuente de citotoxicidad. Aquí mostramos que las características vibracionales de la feomelanina y la eumelanina naturales contribuyen a la...